Fóssil

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Peixe com partes carnudas fossilizadas

Fósseis são restos ou vestígios de organismos do passado, que são normalmente embutidos e preservados em rochas sedimentares.

Existem três tipos de fósseis: impressões, moldes, mineralização.

  • Impressões são onde o organismo simplesmente deixou uma marca em uma rocha.
  • Moldes são onde o organismo deixou uma cavidade em uma rocha que foi preenchida por outro material.
  • Mineralização é onde o material dos ossos ou outras partes do corpo foram substituídos por minerais.

Camadas de rochas fossilíferas fornecem um registro da seqüência de sua deposição. Este "registro fóssil" é normalmente esquematizado em uma secção transversal conhecida como a coluna geológica. Os evolucionistas afirmam que este registro representa uma história da vida na Terra ao longo de centenas de milhões de anos, e os fósseis são oferecidos como a principal evidência para sustentar que os organismos evoluíram de formas simples para formas mais complexas. No entanto, a maioria dos criacionistas acredita que a grande maioria dos fósseis são sim os restos de plantas e animais que morreram durante o dilúvio global bíblico.

Fossilização

Fóssil de briozoário

A fossilização é o processo pelo qual restos de plantas e animais são preservados em rochas sedimentares. A Terra é coberta por camadas de fósseis, e este registro da história ajuda-nos a compreender que tipos de organismos viveram no passado distante (isto é, antes do dilúvio de Noé).

O estudo de como os organismos vivos se tornaram fossilizados é conhecido como tafonomia (Grego para "leis de sepultamento"). Em condições normais, a fossilização raramente vai ter lugar, e pode ser melhor explicada através de mecanismos da geologia do dilúvio. No entanto, existem duas principais teorias sobre a formação de rochas sedimentares que contêm fósseis.

  • Uniformitarismo: fósseis foram enterrados por meio de taxas uniformes de erosão e deposição, em grande parte de acordo com as taxas atuais.
  • Catastrofismo: fósseis foram enterrados rapidamente por uma ou mais grandes catástrofes.

Registro fóssil

O registro fóssil é uma "gravação" da história. Muito parecido com os anéis de crescimento em uma árvore ou as camadas encontradas em núcleos de gelo, a terra é coberta de camadas (estratos) de rocha sedimentar que representa uma seqüência de eventos. Mais especificamente, este estrato registra os tempos relativos quando os organismos fossilizados foram enterrados por sedimentos. Em contraste com muitos registros da história humana, no entanto, camadas do "registro fóssil" vem sem métodos universalmente reconhecidos de datação. Alguns criacionistas preferem usar uma frase como "camadas de fósseis" para evitar a conotação que a coluna geológica é evidência para a macroevolução de formas vivas ao longo de milhões de anos.

Paleontologia

Paleoantropologia

A paleoantropologia é um ramo especializado da Paleontologia e antropologia física envolvidos com o estudo dos antigos seres humanos. Paleoantropólogos são os que investigam a origem e a evolução posterior da fisiologia humana através da análise de restos fósseis e outras evidências antigas. Os principais antropólogos e arqueólogos acreditam que os seres humanos começaram a domesticar animais e plantas no Oriente Médio cerca de 10-12.000 anos atrás. A mais antiga civilização conhecida, os sumérios, na Mesopotâmia desenvolveram cerca de 7.000 anos atrás, depois que os humanos desenvolveram a agricultura suficientemente. Este é o mesmo local onde muitas das primeiras histórias bíblicas em Gênesis estão definidas.

Paleobotânica

Paleobotânica está envolvido com o estudo de plantas antigas. É uma área importante da biologia criacionista, como o criacionismo e evolucionismo têm descrições radicalmente diferentes da vida das plantas antigas. O criacionismo defende que uma grande variedade de vida vegetal foi criada por Deus totalmente intacta, com a capacidade de se reproduzir e se adaptar a ambientes em mudança, cerca de 6.000 anos atrás. O evolucionismo sustenta que toda a vida vegetal (e de fato toda a vida no planeta) está relacionada por ancestralidade comum ao longo de milhões de anos, e que plantas mais complexas se desenvolveram mais recentemente do que as plantas mais simples.

Paleozoologia

Trilobita de estratos da idade Ordoviciana perto de São Petersburgo, Russia.

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Referências

Ligações externas