Rocha sedimentar

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Delicate Arch (Arco delicado) - Arches National Park em Utah

Rochas sedimentares são compostos de rochas pré-existentes que foram desgastadas e corroídas, ou por pedaços de organismos uma vez vivos. A maioria dos fósseis são encontrados em rochas sedimentares das quais existem três tipos principais: arenito, calcário, e folhelho. A maioria destas rochas começou como sedimentos transportadas em fluido, que foram depositadas à medida que a corrente diminuiu. Quando os sedimentos são enterrados e secos, tornam-se cimentados de modo a formar rochas. A maioria das rochas sedimentares tornam-se cimentadas entre si por minerais e produtos químicos ou são mantidas juntas por atração elétrica; algumas, no entanto, permanecem soltas e não consolidadas.

As rochas sedimentares, muitas vezes têm camadas distintivas ou leitos como aqueles visíveis no Grand Canyon. As camadas de sedimentos são normalmente paralelas ou quase paralelas à superfície da Terra quando elas são formadas. Se elas são encontradas em ângulos elevados para a superfície ou são torcidas ou quebradas, algum tipo de movimento deve ter ocorrido desde que a rocha foi formada. Muitas das vistas pitorescas sobre as deserto do sudoeste mostram mesas e arcos feitos de rocha sedimentar em camadas, tais como aquelas em Arches National Park mostrada à direita.

Apesar das rochas sedimentares poderem se formar hoje, acredita-se pelos cientistas criacionistas que a maioria dos estratos da Terra foi formada catastroficamente durante o bíblico dilúvio de Noé. Por outro lado, geólogos uniformitaristas sustentam a visão de que as rochas sedimentares foram formadas mais lenta e gradualmente às taxas atuais de erosão e deposição.

Tipos

Clásticas

Rochas sedimentares clásticas são o grupo de rochas que a maioria das pessoas pensa quando se pensa em rochas sedimentares. Rochas sedimentares clásticas são compostas de peças (clastos) de rochas pré-existentes. Pedaços de rocha são soltos pelo intemperismo, em seguida, transportados para alguma bacia ou depressão onde os sedimentos ficam presos. Se o sedimento é enterrado profundamente, torna-se compactado e cimentado, formando rochas sedimentares.[1]

Rochas sedimentares clásticas podem ter partículas que variam em tamanho desde argilas microscópicas a pedregulhos enormes. Os seus nomes são dados com base no seu tamanho de grão ou clastos. Os menores são chamados grãos de argila, em seguida lodo, em seguida, areia. Grãos maiores que 2 milímetros são chamados de seixos. Xisto é uma rocha composta principalmente de argila, siltito é feito de lama do tamanho de grãos, arenito é feito de areia do tamanho de clastos, e conglomerado é feito de seixos rodeados por uma matriz de areia ou de lama.[1]

Tipos de rochas sedimentares clásticas:

Biológicas

Rochas sedimentares biológicas formam quando um grande número de coisas vivas morrem, se acumulam, e são compactadas e cimentadas formando rochas. Material vegetal acumulado rico em carbono pode formar carvão. Depósitos feitos principalmente de conchas de animais podem formar calcário, coquina, ou sílex.[1]

Tipos de rochas sedimentares biológicas:

Químicas

Rochas sedimentares químicas são formadas por precipitação química. As estalactites e estalagmites que você vê em cavernas se formam desta maneira, assim como o sal de rocha de onde o sal de mesa vem. Este processo começa quando a água viajando através da rocha dissolve alguns dos minerais, levando-os para longe da sua fonte. Eventualmente, estes minerais podem ser depositados, ou precipitados, quando a água se evapora imediatamente ou quando a água se torna super-saturada com sais minerais.[1]

Tipos de rochas sedimentares químicas :

Referências

  1. 1,0 1,1 1,2 1,3 Sedimentary Rocks by the U.S. Geological Survey, atualizado em 01/13/04.

Informação adicional