Homem de Java

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Modelo do homem de Java, 1922.
Ilustração do homem de Java, 1922.

Homem de Java é um nome comum para os fósseis humanos que têm sido propostos como uma forma de transição evolutiva entre macacos e humanos. Batizado com o nome ilha de Java, onde foi descoberto na Indonésia, o Homem de Java foi a primeira evidência fóssil a ser descoberta do que hoje é chamado Homo erectus. É sem dúvida o mais conhecido fóssil humano, e foi a evidência que primeiro convenceu muitas pessoas de que os humanos evoluíram de antigos ancestrais similares.[1] Ele foi encontrado em Trinil, Java em 1891 por Eugene Dubois[2] que era um ex-aluno de Ernst Haeckel. Dubois nomeou o achado Pithecanthropus erectus (homem-macaco ereto).[3] Desde a sua descoberta, tem havido muita controvérsia sobre a identificação e a data dos estratos onde os fósseis foram encontrados, e se os fósseis pertenciam à mesma espécie.

Descoberta

Ernst Haeckel (ex-professor de Dubois) acreditava que os seres humanos teriam evoluído a partir de ancestrais semelhantes a macacos em algum lugar na África ou na Ásia Oriental. Antes de qualquer evidência física, ele encomendou uma pintura do seu hipotético elo perdido, que ele chamou de Pithecanthropus alalus (homem-macaco sem fala). Dubois tinha a intenção de encontrar o elo perdido que seu mentor tinha imaginado, e foi a primeira pessoa a procurar deliberadamente ancestrais evolucionários humanos.[4]

Desenho dos fósseis originais do Pithecanthropus erectus (agora Homo erectus) encontrados em Java em 1891.

Em 1887, Dubois inscreveu-se como um médico com o corpo médico holandês nas Índias Orientais Holandesas (agora chamada Indonésia) com a intenção de caçar fósseis durante seu tempo livre. A ele foi, então, concedida a permissão para procurar fósseis humanos e recebeu 50 trabalhadores forçados e lhe foram atribuídos dois cabos do corpo de engenharia como supervisores. Após vários anos de buscas sem significado, eles cavaram um dente e uma calota craniana, nas margens do rio Solo, na ilha de Java (uma ilha da Indonésia).[5] A calota craniana se assemelhava a de macaco tendo uma testa baixa e sobrancelhas grandes. No ano seguinte e cerca de quarenta metros de distância, os operários descobriram um osso da coxa, que era claramente humano. Devido à proximidade do achado, Dubois assumiu que pertenciam à mesma criatura.[6]

Fósseis originais do Pithecanthropus erectus (agora Homo erectus) encontrados em Java em 1891.

Dubois não chegou a descobrir qualquer dos fósseis importantes atribuído a ele, nem ele os viu in situ (exceto o Wadjak II). Ele estava normalmente na sede e mantinha contato com o local de escavação através de comunicação por escrito com os engenheiros e visitas ocasionais a cavalo. Quando fósseis eram encontrados, eles eram enviados para Dubois para a preparação e identificação provisória. Ele dependia dos dois engenheiros para determinar a posição dos fósseis na formação geológica.[7]

Controvérsia

Na época do trabalho de Dubois em Java, a geologia e a paleontologia de Java eram praticamente desconhecidas e não havia geólogos treinados trabalhando no local de escavação. Dubois era um anatomista humano e médico, não um geólogo. Não há nenhum registro de Dubois ter tido algum treinamento formal em geologia ou paleontologia antes de ir para Java. Como resultado, ele não estava qualificado para determinar a data e o local dos depósitos geológicos em Java. Além disso, de acordo com von Koenigswald que mais tarde também escavou em Java, Dubois é dito ter identificado pela primeira vez a fauna javanesa (animais) como sendo do Pleistoceno e, em seguida, após a descoberta do Homem de Java, rapidamente mudou a data para o Terciário para apoiar a alegação de que o espécime era primitivo.[7]

Devido à sua falta de formação em geologia e ausência geral do local da escavação, a localização geológica exata dos fósseis do Homem de Java está em questão. Seus relatórios iniciais da descoberta são focados quase inteiramente sobre a anatomia dos ossos, e apenas uma descrição breve foi fornecida a respeito do local e circunstâncias geológicas em torno da descoberta. Não foi até muitos anos mais tarde (1895), que ele mostrou o primeiro perfil e mapas do local da escavação, e ele nunca publicou seu relatório prometido sobre a fauna de mamíferos javaneses. A falha de Dubois em documentar a camada de rocha precisa em que o fóssil foi encontrado e a impossibilidade de localizar o seu contexto geológico exato em grande parte o desqualificam a partir de uma consideração séria.[8]

Depois de voltar para a Europa em 1895, Dubois esteve em um circuito de palestras e exibiu seus fósseis para o International Congress of Zoology na Holanda. No entanto, suas alegações receberam uma recepção mista.[9] mesmo o ex-professor de Ernst Haeckel não estava de acordo. Rudolph Virchow, que é considerado o pai da moderna patologia comentou: "Na minha opinião essa criatura era um animal, um gibão gigante, na verdade. O osso da coxa não tem a menor ligação com o crânio." [10] Essa crítica fez com que ele se tornasse reservado, e paranóico, recusando-se a deixar ninguém examinar os ossos. Até 1900, Dubois tinha sido muito ativo na promoção do Homem de Java como o elo perdido e tinha permitido o acesso aos fósseis. Mas depois de 1900, ele retirou-se completamente do debate público pelos próximos 20 anos, e recusou o acesso aos modelos. Ele não publicará um documento definitivo sobre a tampa do crânio até 1924, 23 anos após sua descoberta.[8]

Vários anos depois, cientistas alemães viajaram para Java em 1907 para investigar os estratos, onde o Homem de Java havia sido descoberto, mas Dubois não cooperou com a expedição e se recusou a deixá-los examinar seus ossos. A equipe alemã contratou 75 trabalhadores, desenterrou 10.000 metros cúbicos de material, e enviou 43 caixas de material fóssil para a Alemanha, mas nenhuma evidência de Pithecanthropus pode ser encontrada. Em vez disso, os cientistas alemães encontraram flora e fauna que parecia moderna no estratos onde Dubois tinha encontrado seu Pithecanthropus. Dr. E. Carthaus, um geólogo da expedição concluiu que o Pithecanthropus era um humano moderno.[11]

Outras suspeitas sobre a credibilidade do Dubois envolvem duas outras calotas cranianas distintamente humanas que a expedição de Dubois tinha descoberto em Java. Ele, aparentemente, escapou de exibir as calotas cranianas humanas quando desfilando seu Pithecanthropus. Na verdade, ele manteve os crânios escondidos sob o piso de sua casa por 30 anos e, finalmente, os deu a conhecer em 1920.[12]

Homem ou macaco?

Os criacionistas geralmente negam a evolução dos hominídeos e, em vez acreditam que Deus criou os seres humanos diferentes dos animais, e na Sua imagem como descrito na Bíblia. O ponto de vista criacionista sustenta que as supostas formas transicionais de homem-macaco são ou macacos ou verdadeiros humanos - não há meio-termo.

Ao longo dos anos, outros fragmentos fósseis semelhante ao Pithecanthropus, foram descobertos em Java. Muitos antropólogos notaram uma notável semelhança entre o Homem de Java e os crânios de Neandertal, e até mesmo Dubois finalmente admitiu uma estreita semelhança. Embora menor do que Neanderthal, eles aparentemente representavam as mesmas espécies de seres humanos. O anatomista Universidade de Cambridge Sir Arthur Keith afirmou que, com base em duas características anatômicas (tamanho e processos musculares) o crânio do Homem de Java era distintamente humano. A capacidade craniana do Homem de Java foi estimada em 1000 cc, pequeno, mas bem dentro da gama dos humanos modernos, enquanto que os macacos antropóides nunca ultrapassam 600 cc.[13]

Em relação ao fêmur, que foi encontrado um ano depois e cerca de 50 metros da calota craniana, praticamente todas as autoridades exceto Dubois sentiram que era indistinguível de humanos modernos. Além disso, as calotas cranianas de outros espécimes, tais como o homem de Pequim e o Okduvai Hominid 28 mantém impressionante semelhança com o Homem de Java, e mesmo assim os fêmures destes outros são diferentes, novamente ilustrando que o fêmur do Homem de Java é mais moderno. Infelizmente, embora o fêmur do Homem de Java tem sido questionado pelos anatomistas mais respeitados evolucionistas desde sua descoberta, que foi apresentado ao público em conjunto com a calota craniana como prova de um elo perdido.[14]

Desde os anos 1950, o homem de Java (Pithecanthropus erectus) juntamente com homem de Pequim têm sido conhecidos como Homo erectus (homem ereto). Com raras exceções possíveis (tais como Homo habilis), o gênero taxonômico homo contém verdadeiros humanos com uma variedade de tamanhos e formas anatómicas que estão bem dentro da gama de diversidade esperada.

Será que Dubois renunciou ao Homem de Java?

Alguns alegaram que Dubois renunciou ao Homem de Java como um “elo perdido” e alegou que era apenas um gibão gigante.[15] Esta afirmação é falsa, e é listada sob a lista da Answers In Genesis de Argumentos que pensamos criacionistas não devem usar. Embora Dubois tenha sido responsável por este mal-entendido, ele era de fato a tentativa de contra-argumentar que o Homem de Java era o mesmo que outras descobertas de Homo erectus que foram feitas em Java e China (Homem de Pequim), que não tinham o fêmur humano de aparência moderna. Para fazer isso, ele enfatizou que ele acredita eram características similares a de um gibão.[16] Steven Jay Gould cita Dubois como tendo escrito em 1932: "O Pithecanthropus não era um homem, mas um gigantesco gênero aliado à gibões … Eu ainda acredito, agora mais firme do que nunca, que o O Pithecanthropus de Trinil é o real “elo perdido”."[17]

Referências

  1. Lubenow, Marvin. Bones of Contention: A Creationist Assessment of Human Fossils. Grand Rapids, MI: Baker Books, 1992. p86.
  2. Rhodes, Ron. The 10 Things You Should Know About the Creation vs. Evolution Debate. Eugene, Oregon: Harvest House Publishers, 2004. p. 82. ISBN 0-7369-1152-9
  3. Perloff, James. Tornado in a Junkyard: The Relentless Myth of Darwinism. Burlington, MA: Refuge Books, 1999.
  4. Biographies: Eugene Dubois by Talk.Origins
  5. Eldredge, Niles. Time Frames: The Rethinking of Darwinian Evolution and the Theory of Punctuated Equilibria. New York: Simon and Schuster, 1985. p. 123. ISBN 0-671-49555-0
  6. Perloff, p83
  7. 7,0 7,1 Lubenow, p89
  8. 8,0 8,1 Lubenow, p90
  9. Perloff, p84
  10. Wendt, Herbert. From Ape to Adam. New York: Bobbs-Merrill, 1972. p168.
  11. Perloff, p84-85
  12. Perloff, p85
  13. Lubenow, p95.
  14. Lubenow, p96.
  15. Who was ‘Java man’? Creation 13(3):22–23, June 1991.
  16. Lubenow, p97
  17. Gould, Stephen Jay, ‘Men of the Thirty-Third Division’, Natural History, Abril, 1990, pp. 12–24.

Informação adicional

Criacionista

Secular

  • Java Man Wikipedia. Acesso em 18 jan 2012.