Paleontologia

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A Paleontologia é o estudo das formas de vida existentes em tempos pré-históricos, principalmente através do estudo dos fósseis de plantas, animais, e outros organismos. O Paleontólogo é um cientista que estuda aspectos como morfologia, comportamento, e como antiga a vida interagiu com o seu ambiente.

A paleontologia é baseada na geologia uniformista, que sustenta que não houve um dilúvio bíblico, mas acredita-se que as camadas de estratos representam uma grande idade geológica. Partindo desse pressuposto, os paleontólogos analisam e caracterizam os fósseis.

Dentro da paleontologia, existem ramos e áreas de especializações com base no tipo particular de organismo. O estudo dos seres humanos pré-históricos é conhecido como Paleoantropologia, a paleontologia animal é a Paleozoologia, e o ramo que estuda as plantas antigas é chamado de Paleobotânica.

Os paleontólogos são muitas vezes erradamente confundidos com os arqueólogos, por causa da percepção pública sobre as semelhanças entre as técnicas (ou seja, ambas "cavamg no chão em busca de coisas antigas"). Há um tanto de confusão entre a arqueologia e a paleoantropologia, e mais ainda entre a paleoantropologia e alguns ramos da paleozoologia.

Paleoantropologia

Escultura do Homem de Pequim (Homo erectus) - fora do sistema de caverna de Zhoukoudian, em Pequim, China.

A paleoantropologia é um ramo especializado da antropologia física envolvido com o estudo dos antigos seres humanos. Os paleoantropólogos são os que investigam a origem e posterior evolução da fisiologia humana através da análise de restos fósseis e outro evidências antigas.

Os antropólogos e arqueólogos da corrente principal acreditam que os humanos começaram a domesticar animais e plantas no Oriente Médio cerca de 10-12.000 anos atrás. A mais antiga civilização conhecida, os Sumérios, se desenvolveu na Mesopotâmia cerca de 7.000 anos atrás, depois que os humanos haviam desenvolvido suficientemente a agricultura. Esse é o mesmo local onde muitas das primeiras histórias bíblicas do livro de Gênesis se passam.

Paleozoologia

  • Archaeopteryx é classificado como sendo do Jurássico tardio, e datado pelos métodos de datação evolutivos de 150 milhões de anos.
  • Dinossauros é sem dúvida o grupo mais popular de animais estudados pelos paleontólogos.
  • Plesiossauro é um réptil marinho extinto que é encontrado em estratos identificados como das eras Mesozoica, Jurássica e Cretáceo.
  • Pterossauro não é cientificamente classificado como um dinossauro, mas mais como um lagarto voador, eles têm características únicas que os distinguem dos répteis, pássaros e morcegos.
  • Mamute é uma forma extinta de elefante. Existem três tipos diferentes de mamutes cujos esqueletos foram encontrados na América do Norte.
  • Mastodonte

Paleobotânica

A paleobotânica está envolvida com o estudo de plantas antigas. É uma importante área da biologia criacionista, uma vez que o criacionismo e o evolucionismo tem descrições radicalmente diferentes da vida das plantas antigas. O criacionismo defende que uma grande variedade de vida vegetal foi criada por Deus totalmente intacta, com a capacidade de se reproduzir e adaptar-se a ambientes em mudança, cerca de 6.000 anos atrás. O evolucionismo sustenta que toda a vida vegetal (e de fato toda a vida no planeta) está relacionada por uma origem comum ao longo de milhões de anos, e que as plantas mais complexas se desenvolveram mais recentemente do que as plantas mais simples.

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