Mamute

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Mamute
Stuffed mammoth.jpg
Classificação Científica
Espécies

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O mamute é uma forma extinta de elefante. Existem três tipos diferentes de mamutes cujos esqueletos foram encontrados na América do Norte. O mamute lanoso (M. primigenius), o mamute colombiano (M. columbi), e o mamute de Jefferson (M. jeffersonii). Eles são aproximadamente do mesmo tamanho que os elefantes modernos, ao contrário da crença comum de que eles são muito maiores. No entanto as suas presas poderiam chegar até a cerca de 16 pés de comprimento (4,87 metros). Eles reproduziam sexualmente, dando à luz um filhote de cada vez, e viviam até os 60 anos de idade. Eles eram estritamente herbívoros e comiam principalmente grama. Mamutes têm dentes muito especiais que Deus projetou especificamente para comer grama.

Anatomia

Um esqueleto de mamute em exposição no Taiwan National History Museum, Taipei.

As pessoas muitas vezes pensam dos mamutes como enormes bestas gigantes, que eram muito maiores que os elefantes modernos. [1] No entanto, esta é uma presunção muito errada. Na verdade, eles eram aproximadamente o mesmo tamanho que os elefantes de hoje. Um mamute adulta pesaria cerca de 6-8 toneladas (entre 5.500 e 7.300 kg) e cresceria cerca de 10-12 pés (entre 3 e 3,7 metros) de altura. Os mamutes se adaptavam muito bem ao seu ambiente, especialmente aqueles que viviam em tundras geladas. A adaptação mais evidente é a pelagem extremamente grossa de cabelos desgrenhados. Eles até tinham um retalho de pele coberta por pele para proteger o ânus do frio. A sua pele tinha exatamente a mesma espessura que os elefantes de hoje. No entanto, eles tinham glândulas especiais chamadas glândulas sebáceas, que liberavam óleos gordurosos no cabelo, melhorando o isolamento. Sob a pele, eles tinham uma camada de gordura de até 3 centímetros de espessura, o que ajudava no calor. Ao contrário dos elefantes modernos, os mamutes tinham presas extremamente longas. As presas podiam alcançar um comprimento de 16 pés, e tinha uma curva de forma definida. Um palpite a respeito do porque esta adaptação ocorreu é que os mamutes podem ter usado as presas para limpar a neve do chão para que pudessem chegar a grama abaixo. [2]

Dentes do mamute

Dentes de mamute .

Os dentes de um mamute são muito diferentes do que quase qualquer outra criatura sobre a terra. Placas comprimidas de esmalte que são mantidas em conjunto com o cemento, fazem a composição principal dos dentes. O resultado final é uma ferramenta de comer extremamente forte, alta, e resistente ao clima. A partir da cavidade de goma, um dente vai emergir, que o animal utiliza para moer a vegetação áspera e grosseira, tal como a grama. Este exercício bucal resulta em cristas de esmalte baixas onde as placas foram gastas, e um topo plano. A maior parte da resistência de desgaste destes dentes é creditada à sua altura incomum. Isto é excelente porque mamutes banqueteiam principalmente na grama, e a grama é um material muito resistente para comer. Existe uma substância "como vidro" nas suas folhas conhecida como sílica. Para um dente muito menos resistente, seria como comer lixa, o que faria com que o dente se desgastasse muito rapidamente. [3]

Reprodução

Diz-se que os mamutes acasalavam e se reproduziam de forma quase idêntica a dos elefantes modernos. O período de gestação é imaginado ser de cerca de 22 meses. Eles só tinham um bebê de cada vez e, em alguns casos, apenas um bebê em sua vida inteira. Levaria cerca de 10-12 anos para atingir a maturidade sexual. Sua vida útil média era de cerca de 60 anos.[4] Apesar da suposições iniciais de que os dois gêneros de mamutes não poderiam cruzar, mamutes lanosos e colombianos cruzaram.[1]

Ecologia

Segundo alguns cientistas, havia três diferentes espécies de mamutes que viveram na América do Norte na época da última Era do Gelo. Estes incluíram o mamute lanoso (M. primigenius), o mamute colombiano (M. Columbi), e o mamute de Jefferson (M. jeffersonii). O oeste dos Estados Unidos é o local de onde o mamute lanoso e o de Jefferson foram identificados. Gramados, savanas, tundras (durante a última Idade do Gelo) são os principais locais passíveis de se encontrar os fósseis desses grandes mamíferos. O primeiro destes animais a vir para a América partiu da Eurásia, talvez ao cruzar o Estreito de Bering (na época, o nível do mar era muito mais baixo do que é atualmente), e algum tempo depois, todos eles foram extintos (possivelmente por excesso de caça e/ou as alterações climáticas). Mamutes são imaginados ter sido herbívoros comendo principalmente grama.[5]

Espécies

O Mamute se divide em 9 espécies conhecidas, são elas:

Galeria

Referências

  1. Oard, Michael J. (2012). "Woolly and Columbian Mammoths Likely the Same Species". Journal of Creation 26 (2) pp. 12-13. ISSN 1036-2916.

Referências relacionadas

Referências Seculares

Referências Criacionistas