Charles Darwin

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Charles Darwin (1809-1882)

Charles Darwin (Nascido::12 Fevereiro, 1809 - Morto::19 Abril, 1882) freqüentou a escola médica por dois anos na University of Edinburgh na Escócia onde ele está enterrado e, em 2002, ele foi homenageado com uma placa comemorativa pela Edinburgh University [1]. Enquanto na escola, ele entrou para a Sociedade pliniana e assistiu seus debates científicos, que eram freqüentemente centrados nos méritos de investigação científica decorrente de causas naturais, em vez de intervenção divina. Depois de abandonar a escola médica Darwin voltou-se para o clero, e começou a estudar teologia. Durante este tempo, ele manteve uma fascinação com a natureza e passou um tempo considerável coletando espécies de besouros.[2] Juntamente com Alfred Russel Wallace ele foi um dos co-descobridores originais da evolução.

Crenças cristãs

Charles Darwin foi um devoto cristão cedo em sua vida, que foi batizado como anglicano, e passou três anos em estudos teológicos no Christ's College, Cambridge. Indiscutivelmente, foi o seu pensamento sobre a evolução e seleção natural que o levou a renunciar a Bíblia e sua fé cristã.[3]

Darwin leu livros sobre a divindade, como An Exposition of the Creed de John Pearson, sobre o qual ele escreveu:

Eu gostei da idéia de ser um clérigo no campo. Assim que li com cuidado 'Pearson on the Creed' e alguns outros livros sobre a divindade; e como eu não tinha então a menor dúvida da verdade estrita e literal de cada palavra na Bíblia, eu logo me convenci de que o nosso Credo deve ser totalmente aceito.[4]

Além disso, ele ficou impressionado com as Evidências do Cristianismo de William Paley, e também sua Natural Theology (Teologia Natural) que oferecia argumentos para a existência de Deus do design.

No que diz respeito à Paley Darwin escreveu:

Eu poderia ter escrito o conjunto das 'Evidências' com exatidão perfeita,mas não é claro na linguagem clara de Paley.[5] Eu não acho que eu dificilmente tenha admirado um livro mais do que o Natural Theology de Paley. Eu quase poderia ter recitado ele de cor.[6]

Ao concluir o "On the Origin of Species", Darwin curiosamente não rejeitou a idéia de um Criador.

Autores da mais alta eminência parecem estar plenamente satisfeitos com a visão de que cada espécie foi criada independentemente. Para minha mente, está mais de acordo com o que sabemos das leis impressas na matéria pelo Criador, que a produção e a extinção dos habitantes passados ​​e presentes do mundo deve ter sido devido a causas secundárias, como as que determinam o nascimento ea morte de um indivíduo.[7]

Uma noção desacreditada é que Charles Darwin se converteu em seu leito de morte, mas é de fato completamente falsa, no entanto permanece em alguns círculos até hoje. Nos anos posteriores, Darwin descreveu a si mesmo como um agnóstico em relação à religião, e às vezes até mesmo alegou que as religiões eram um erro psicológico de atribuir forças divinas a causas naturais na história do homem.[8]

O ex-criacionista

Darwin admite em "On the Origin of Species" que uma vez ele também acreditava o que na época ele chamou de vista comum ou vulgar,[9] que as espécies foram criadas independentemente.

Embora muito reste ainda obscuro, e por muito tempo permanecerá obscuro, Eu posso entreter sem dúvida, após o estudo mais deliberado e julgamento imparcial de que sou capaz, que a visão que a maioria dos naturalistas entretêm, e que eu anteriormente entretinha—ou seja, que cada espécie foi criada independentemente—é errônea.[10]

On the Origin of Species

"On the Origin of Species" (em português: A Origem das Espécies) é o livro pelo qual Charles Darwin é mais conhecido, sua obra-prima suprema como percebida pela ciência. Darwin foi levado a publicá-lo antes, quando seu amigo Alfred Russel Wallace o contatou. Darwin ficou chocado ao ver que o pensamento de Wallace sobre a seleção natural espelhava o seu próprio, e, a pedido do amigo de Darwin, Charles Lyell, ele publicou o "On the Origin of Species" mais cedo, em 1859, para não ser "batido a socos". Darwin, no entanto, tentou ajudar o amigo, Wallace, que era menos conhecido da comunidade científica, organizando para que ambas as suas obras fossem apresentadas conjuntamente.[11]

Fraquezas

Darwin em seu "On the Origin of Species" admitiu abertamente que sua teoria tinha quatro pontos fracos principais, mas expressou confiança de que eles não iriam ser fatais para sua teoria. Essas fraquezas eram (1) a falta de formas de transição vista a partir do registro fóssil, (2) órgãos de complexidade incomum, (3) instinto refinado na natureza, e (4) prole estéril resultante da reprodução interespécies. Uma grande parte do livro é realmente dedicada à resolver estes problemas. O capítulo 6, Dificuldades na teoria, aborda o segundo problema. O capítulo 7, Instinto, lida com o terceiro problema. O capítulo 8, Hibridismo, lida com o quarto problema (provavelmente o menos conhecido e menos abordado dos quatro após quase um século e meio). O capítulo 9, Sobre a imperfeição do registro geológico, lida com o primeiro problema. Como tal, 4 dos 14 capítulos eram realmente destinados a confrontar o que Darwin reconheceu-se deficiências graves em sua teoria.

"Nos quatro capítulos seguintes, as dificuldades mais aparentes e mais graves sobre a teoria será dada: a saber, em primeiro lugar, as dificuldades de transição, ou na compreensão de como um ser simples ou um órgão simples pode ser modificado e aperfeiçoado para um ser altamente desenvolvido ou um órgão construído de forma elaborada; em segundo lugar, o tema do instinto, ou os poderes mentais dos animais; em terceiro lugar, o hibridismo, ou a infertilidade de espécies e a fertilidade de variedades quando intercruzadas; e em quarto lugar, a imperfeição do registro geológico." (p. 6)[12]
"Muito antes de ter chegado a esta parte do meu trabalho, uma multidão de dificuldades terá ocorrido ao leitor. Algumas delas são tão graves que até hoje eu nunca pude refletir sobre elas sem ficar cambaleando; mas, com o melhor do meu julgamento, o maior número são apenas aparentes, e aquelas que são reais, não são, penso eu, fatais para a minha teoria.

Estas dificuldades e objeções podem ser classificadas sob as seguintes cabeçalhos:—

Em primeiro lugar, porque, se as espécies descendem de outras espécies por gradações insensivelmente finas, não vemos em todos os lugares inumeráveis ​​formas de transição? Por que não está toda a natureza em confusão, em vez de as espécies serem, como as vemos, bem definidas?

Em segundo lugar, é possível que um animal tendo, por exemplo, a estrutura e os hábitos de um morcego, poderia ter sido formado pela modificação de um animal com hábitos totalmente diferentes? Podemos acreditar que a seleção natural pudesse produzir, por um lado, os órgãos de somenos importância, como a cauda de uma girafa, que serve como um caça-moscas, e, por outro lado, os órgãos de tal maravilhosa estrutura, como o olho, da qual dificilmente ainda compreendo totalmente a perfeição inigualável?

Em terceiro lugar, podem os instintos ser adquiridos e modificados por meio da seleção natural? O que vamos dizer de um instinto tão maravilhoso como o que leva a abelha a fazer as células, que têm praticamente antecipado as descobertas de profundos matemáticos ?

Em quarto lugar, como podemos explicar as espécies, que quando cruzadas, sendo estéreis e produzindo descendentes estéreis, enquanto que, quando as variedades são cruzadas, a sua fertilidade não é afetada?"(pp. 171-172)[13]

Expedição e observações

Após a graduação, Darwin foi convidado para ser um naturalista a bordo do HMS Beagle na sua expedição de dois anos para a América do Sul.

Nesta viagem ele fez várias observações importantes. Na América do Sul Darwin encontrou fósseis de animais extintos que eram similares às modernas espécies. Nas Ilhas Galápagos, notou muitas variações de plantas e animais que eram do mesmo tipo geral que as da América do Sul. Em adição a isto, algumas das suas influências contemporâneas eram Charles Lyell e Edward Blyth. Darwin supostamente levou o livro de Lyell "Principles of Geology" (Princípios de Geologia) [1] a bordo do Beagle, em que Lyell defende a ideia do Uniformitarismo geológico e de vastas idades para a Terra.

Estas observações e idéias juntamente com uma abordagem naturalista levaram Darwin a tirar conclusões diversas, as quais formam a base da teoria da evolução. Ele concluiu, embora não fosse o único, pois Edward Blyth 24 anos antes tinha proposto os mesmos princípios básicos da evolução, que espécies são mutáveis ​​ou alteradas ao longo do tempo. No entanto Blyth e Darwin diferiam em que Darwin via essa mudança como gradual, exigindo milhares ou mesmo milhões de anos sem causas sobrenaturais para sua existência.

Mesmo em sua viagem de cinco anos durante a viagem do HMS Beagle que começou em 1831, Darwin recorreu à autoridade bíblica sobre questões de moralidade. Sem dúvida, é por isso que Richard Millner escreveu,

Darwin sonhou ser decapitado ou enforcado, ele pensou que uma crença que fosse tão contrária à autoridade bíblica era `como confessar um assassinato (Encyclopedia of Evolution, 1990, p. 113)
Bloco de notas de Charles Darwin mostrando esboço da árvore filogenética. Observe as palavras eu acho (em inglês: I think), na parte superior do bloco.

Darwin também postulou que os muitos milhões de espécies vivas hoje surgiram a partir de um único ancestral comum e, finalmente, que o mecanismo responsável por essa evolução foi o da seleção natural. Ele ainda teorizou que a variação pode aumentar a complexidade de um organismo por mudanças acumulativas lentas. Ele tomou a posição de que as variações, embora aleatórias, conferem uma vantagem de sobrevivência, não importa quão pequena, o que aumenta as chances de um organismo se reproduzir.

Neodarwinismo

A descoberta posterior da genética e mutações hereditárias por Gregor Mendel forneceu o mecanismo que Darwin postulou, mas não sabia na época. A teoria darwiniana foi refinada com este novo conhecimento no neo-darwinismo. Darwin finalmente publicou suas teorias nos livros "The Origin of Species" (1859) e "The Descent of Man, and Selection in Relation to Sex" (1871).

Publicações

  • The Origin of Species (Título completo - On the Origin of Species by Means of Natural Selection, or the Preservation of Favoured Races in the Struggle for Life). A primeira edição desta obra foi publicada em 24 de novembro de 1859, e a segunda edição em 07 janeiro de 1860.
  • The Descent of Man (Título completo - The Descent of Man and Selection in Relation to Sex). Publicado pela primeira vez em 1871.

Referências

  1. Darwin to receive Scots honour. BBC News. October, 14 2002
  2. Charles Darwin Wikipedia
  3. Darwin's slippery slide into unbelief by John M. Brentnall and Russell M. Grigg. Creation 18(1):34–37. Dezembro de 1995
  4. Life and Letters of Charles Darwin, D. Appleton and Co., New York, 1911, Vol. 1, p. 39.
  5. Life and Letters of Charles Darwin, D. Appleton and Co., New York, 1911, Vol. 1, p. 41.
  6. Life and Letters of Charles Darwin, D. Appleton and Co., New York, 1911, Vol. 2, p. 15.
  7. Darwin, C.R. On the Origin of Species, 1st ed. London 1859, p. 488.
  8. Did Darwin Believe in God? By Richard Weikart. 18 de setembro, 2011
  9. Darwin, C.R. On the Origin of Species, 1st ed. London 1859, pp. 138, 139, 155, 159, 394, 398, 406, 435, 437, 472, 473.
  10. Darwin, C.R. On the Origin of Species, 1st ed. London 1859, p. 6.
  11. "Natural Selection: Charles Darwin & Alfred Russel Wallace." Understanding Evolution. University of California Museum of Paleontology. 15 de Abril de 2012.
  12. Darwin, C.R. On the Origin of Species, 1st ed. London 1859, p. 6.
  13. Darwin, C.R. On the Origin of Species, 1st ed. London 1859, pp. 171-172.

Informação adicional

Ligações externas

Ver também