Gradualismo

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O gradualismo afirma que a evolução ocorre através da acumulação de ligeiras modificações ao longo de grandes períodos de tempo. Charles Darwin acreditava que a evolução biológica avançava através de pequenas mudanças graduais, dentro das populações através de uma sucessão de gerações.

O gradualismo é relacionado, mas não deve ser confundido com o conceito de uniformitarismo geológico que foi popularizado por Charles Lyell.

Fósseis e o gradualismo

Darwin previu, em seu livro, que se sua teoria da evolução fosse verdade, deveria haver inúmeras criaturas fósseis na terra, mostrando a mudança de uma forma de organismo para outra.

Este conceito, que também é conhecido como gradualismo filético, está em nítido contraste com a teoria do Equilíbrio Pontuado mais tarde proposta por Niles Eldredge e Stephen Jay Gould para explicar a ausência de fósseis intermediários que Darwin previu deveriam existir se a teoria da evolução fosse verdadeira.

Em primeiro lugar, porque, se as espécies descendem de outras espécies por gradações insensivelmente finas, nós não vemos em todos os lugares inumeráveis ​​formas de transição? (The Origin of Species: The Preservation of Favored Races in the Struggle for Life, first edition reprint (and in further editions) Avenel Books, p. 205)

Para Darwin o registro fóssil deveria estar cheio de transições suaves, essencialmente classificadas como formas de transição. Isto deve ser visto até mesmo dos mais primitivos dos organismos unicelulares sofrendo mudanças, tornando-se mais complexos e eventualmente levando à organismos multicelulares. Mas, mesmo em seu tempo não foram encontradas essas transições suaves. Em vez disso, uma vez que ainda persiste hoje, o registro fóssil é conhecido por mostrar o aparecimento abrupto de formas de vida complexas, que ficam geralmente as mesmas, antes de desaparecer da mesma forma que apareceram. Isso é conhecido como estase.

As lacunas no registro são reais, no entanto. A ausência de qualquer registro de qualquer ramificação importante é bastante fenomenal. As espécies são geralmente estáticas, ou quase isso, por longos períodos, espécies raramente e gêneros nunca mostram evolução em novas espécies ou gêneros, mas a substituição ou a troca de uma por outra, e a mudança é mais ou menos abrupta. (Robert G. Wesson, 'Beyond Natural Selection', 1991, p. 45)

O problema do aparecimento súbito é o pior problema, porque de acordo com a evolução é necessário que haja ancestrais mais simples. No entanto, no fundamento da hipotética coluna geológica, há duas camadas. A mais baixa não tem fósseis exceto por alguns sinais de bactérias, algas e pólen. Os estratos em cima de repente irrompem com todos os filos já vivendo (formas do corpo) e nenhum novo é adicionado quanto mais acima vamos na coluna.

É como se eles [os fósseis] tivessem sido plantados lá, sem nenhuma história evolutiva. Desnecessário seria dizer que esta aparência de plantio súbita tem encantado os criacionistas. Ambas as escolas de pensamento (pontuacionistas e gradualistas) desprezam os chamados criacionistas científicos igualmente, e ambos concordam que as principais lacunas são reais, que são verdadeiras imperfeições no registro fóssil. A única explicação alternativa do aparecimento súbito de tantos tipos de animais complexos na era cambriana é a criação divina e ambos rejeitam essa alternativa." (Richard Dawkins, 'The Blind Watchmaker', W.W. Norton & Company, New York, 1996, pp. 229-230)

O aparecimento abrupto das espécies e a clara falta de mudança substancial em toda a gama de espécies no registro fóssil tem causado um repensar do gradualismo. Em uma tentativa de conciliar as diferenças entre o registro fóssil e a teoria da evolução, alguns evolucionistas adotaram a teoria do "equilíbrio pontuado." Não surpreendentemente, muitos críticos da evolução enxergam o "equilíbrio pontuado" simplesmente como uma desculpa para a ausência de evidência fóssil.

Ligações externas

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