Seleção natural

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Os tentilhões de Darwin são um exemplo clássico dos produtos da seleção natural.

A seleção natural ou selecção natural é também conhecida como a sobrevivência do mais apto. É um efeito observável da natureza e é considerado um mecanismo verificável responsável pela evolução biológica.

Encontra-se traços existindo dentro de uma população em uma variedade de formas, e essas diferenças vão proporcionar aos indivíduos uma chance maior ou menor de sucesso. Se a característica é benéfica para o organismo, então os seus genes serão passados para a próxima geração em uma frequência mais elevada, ou vice-versa, se o traço for prejudicial. Isto é dito ser a "seleção natural" de um traço.

Darwin baseou esta observação nos efeitos visíveis da reprodução seletiva. Uma distinção importante é que, diferente dos humanos, a natureza é incapaz de seleção inteligente. Na verdade, o próprio uso da palavra "seleção" é a falácia da reificação, por meio de imputar a inteligência tipo humana, do contrário, às forças cegas da natureza.

As características gerais da seleção natural são:

  • Limitada: Ela só pode preservar ou eliminar características existentes, e não pode criar novas características (por exemplo, eliminar mas não erguer);;
  • Rápida: Os genomas podem se adaptar à novas condições ambientais dentro de algumas gerações;
  • Especialização crescente: Genomas (populações) se especializam naturalmente, através de adaptação ativa, para ambientes particulares ou nichos.
  • Diversidade decrescente: Características desvantajosas em um ambiente particular (embora potencialmente vantajosas em outro ambiente) são perdidas, deixando um pool de genes menos diversificado estritamente adaptado ao seu ambiente. Esse efeito de perda de função permeia os sistemas vivos. Um ganho-de-função nunca foi observado.

Seleção e Genética Populacional

Em Genetic Entropy, [1]John Sanford aponta que as mutações não podem criar novo material genético. Ele também indica[2] que a vasta maioria das mutações genéticas são invisíveis a seleção. Os genes são mantidos em ligações inquebráveis​​, e ligações em clusters inquebráveis de modo que a seleção é tudo ou nada para um determinado indivíduo. A seleção não pode selecionar cuidadosamente ao nível genético. Que as mutações são invisíveis para a seleção deu à luz a Genética de Populações, que Sanford afirma que nada mais é do que um meio para ofuscar a realidade utilizando modelagem matemática. Até mesmo os biólogos afirmam que eles não conseguem entender a matemática por trás da Genética Populacional, mas não sentem que têm de explicar nada, uma vez que ela concorda com o que eles já pensam.

Seleção Natural e Diversidade Genética

A seleção natural não cria novas características nos organismos: apenas favorece a difusão dos traços vantajosos pré-existentes, e desfavorece a propagação dos traços desvantajosos pré-existentes. Em outras palavras, a seleção é a endogamia dos genes favorecidos, que reduz a diversidade da informação genética em uma população, e (na ausência de qualquer outra fonte de diversidade genética para superar a seleção) produz genéticos puros ou homozigóticos para o traço em questão. O resultado é que os organismos se tornam altamente adaptados ao seu ambiente ao longo do tempo, e as mutações prejudiciais são impedidas de se espalhar por toda a população.

O fato de que a seleção natural acontece é reconhecido tanto por evolucionistas como criacionistas. Os organismos têm sido repetidamente observados adaptando-se ao seu ambiente, bem como o papel da seleção natural no processo é observável e além de qualquer disputa razoável. O ponto de contenda é sobre a origem da informação genética e os mecanismos celulares responsáveis ​​pela manutenção e fabricação de diversidade genética. Os criacionistas acreditam que ela seja o resultado de design inteligente, tanto diretamente através do ato de criação quanto indiretamente, através dos mecanismos de recombinação genética orientada. A teoria geral da evolução sustenta que as mutações aleatórias e a recombinação são responsáveis ​​por esta informação ou variabilidade da qual a natureza seleciona, e que a criação divina direta não desempenhou nenhum papel nisto. Pesquisa publicada na revista Nature sugere que nem todos os evolucionistas estão convencidos de que a evolução pode ser atribuída à seleção natural, afirmando que,

biólogos evolucionários podem estar se iludindo se eles acham que eles têm um bom controle sobre a força típica de seleção na natureza. [1]

Criacionistas argumentam que sendo que a seleção natural é limitada e remove continuamente a informação genética de uma população, a especialização encontrada entre os muitos organismos pode ser mais adequadamente atribuída a recombinação genética sistemática. Muitos organismos, como o urso polar, adaptaram-se a um ambiente extremo que não existia na época da criação. As características que lhes permitem sobreviver provavelmente não faziam parte então da sua composição original, mas em vez disso foram produzidas como resultado da recombinação genética. A seleção natural simplesmente age sobre as características expressas. A pergunta que devemos fazer a nós mesmos é: pode tal especialização extrema se desenvolver simplesmente a partir da seleção natural das variações de características produzidas aleatoriamente? As crianças feitas aleatoriamente maiores ou menores - mais claras ou mais escuras, pode levar às especializações que encontramos na Terra? Se não, então a recombinação genética está respondendo a estímulos ambientais.

A seleção natural também desempenha um papel em relação a mutações. Mutações prejudiciais são "selecionadas contra" pela seleção natural, mas nem todas são retirados de uma população. O modelo criacionista ensina que todas as criaturas e nosso primeiro pai e nossa primeira mãe, Adão e Eva, começaram sem quaisquer falhas genéticas. Isso significa que nós, que herdamos mutações prejudiciais, somos inferiores aos nossos antepassados. Nesse caso, a seleção natural desempenha o papel de reduzir a taxa em que as mutações prejudiciais podem infiltrar um pool genético - mas ela não elimina todas as mutações prejudiciais. Portanto, a seleção natural pode ser considerada como um processo que retarda a degeneração de uma espécie. Sem a seleção natural, pode-se supor que a raça humana seria degenerada muito mais rapidamente do que está atualmente degenerando. Isso está em contraste direto com o modelo darwinista, que acredita que as criaturas hoje são superiores aos seus antepassados.

Seleção Natural e Evolução

A seleção natural atua sobre um conjunto de genes relacionados para um traço (característica) particular. Um traço é variável dentro de uma população porque o gene ou os genes que codificam para ele estão presente em mais de uma forma. Estas variações de um gene são chamados alelos, que se diz estar na mesma família de genes. Uma vez que a adaptação é em última instância dependente dos alelos que estão disponíveis para a seleção atuar, a questão central por trás do debate criação versus evolução são os mecanismos responsáveis ​​pela sua formação. Em outras palavras, estão as mudanças aleatórias/não intencionais produzindo novos alelos ou está a maquinaria celular os produzindo intencionalmente?

Os biólogos evolucionistas afirmam que novos genes ou a diversidade genética surge através de uma combinação de duplicação de genes e mutação aleatória com a complexa mudança morfológica em cascata que permite não só a especiação mas em última análise das moléculas-ao-homem. É verdade que quando se analisa a seqüência de genes específicos em uma população, podemos encontrar diferenças sutis para alguns. Quando um evolucionista encontra essas mudanças, ele assume automaticamente que mutações aleatórias estavam envolvidas.

Por exemplo, em procariontes algumas das enzimas utilizadas para replicar ADN (polimerases) à primeira vista pareciam ser mais propensas a erros do que outras. Acredita-se que estas polimerases de baixa fidelidade foram responsáveis ​​por erros quando as bactérias estavam sob stress. Mas, tornou-se claro que estas enzimas são parte de um mecanismo utilizado para induzir a variabilidade quando o organismo está desadaptado. Este mecanismo tem sido chamado de uma resposta SOS.

Nós também já reconhecemos que nem todos os genes são variáveis, mas alguns são em vez disso hipervariáveis em comparação com as regiões neutras entre os genes. A caracterização revelou que os genes hipervariáveis não estão mudando aleatoriamente. Existem sempre regiões ou códons conservados e padrões específicos de mudança. Em vez de erros de cópia aleatórios a ser envolvidos com a sua mudança (mutações), a forma de recombinação genética conhecida como conversão gênica é agora conhecida como responsável.

Dobras de proteínas

Com base em nossas observações experimentais e em cálculos que fizemos usando um modelo de população publicado, estimamos que o mecanismo de Darwin precisaria de uma quantidade verdadeiramente impressionante de tempo—um trilhão de trilhões de anos ou mais—para realizar a alteração aparentemente sutil na função da enzima que estudamos.[3]

Seleção Natural e Criação

Os criacionistas não rejeitam a seleção natural quando não é definida como uma tautologia. Isso explica o mecanismo pelo qual as características são selecionadas e os organismos se adaptam ao seu ambiente. Este mecanismo completamente naturalista observado na natureza, hoje, é responsável por pequenas adaptações, mas não a mutação radical do genoma que a evolução em última análise prediz que precisa acontecer. Portanto, desde que o que é observado são pequenas mudanças e isso é tudo o que o criacionismo já havia previsto acontecer em organismos a partir da seleção natural é muito mais baseada fora de observações científicas, que os evolucionistas extrapolam a partir de dados observados para concluir as coisas que se encaixam nos seus pressupostos pré-concluídos do naturalismo e da evolução.

Os tentilhões de Darwin são um exemplo clássico dos produtos da seleção natural. As aves que herdaram designs de bico benéficos eram mais propensas a sobreviver, enquanto aquelas com um design inferior tinham menor probabilidade. Este processo também fez a diversidade no pool genético diminuir à medida que a espécie se tornou mais especializada ao seu meio ambiente.

  1. Os organismos mais adequados para o ambiente sobrevivem a taxas mais elevadas.
  2. A medida que uma espécie se adapta ao ambiente, torna-se cada vez mais especializada, com menos diversidade física e genética.

De acordo com o modelo darwinista da origem da vida, novas informações e características devem ser introduzidas no pool genético através de mutações. A seleção natural atua então como um filtro para separar as adições sem sentido, úteis ou prejudiciais para o genoma.

Os criacionistas, por outro lado ver a seleção natural como parte de um sistema inteligentemente projetado. A partir desta perspectiva, toda a informação genética útil é o resultado da obra de Deus. Deus criou todos os organismos com variabilidade preexistente, e uma maquinaria molecular para fazer modificações, se necessário. Em conjunto com a seleção natural, a recombinação genética permite sistematicamente que os organismos se adaptem e se especializem ao seu ambiente.

O criacionista reconhece três fontes de variedade de traço:

  • Originalmente presente - variações criadas no começo;
  • Recombinação genética - variações geradas pela maquinaria celular;
  • Mutação - variações normalmente resultantes da desativação de genes ou desencadeadas ambientalmente, são herdadas.

A seleção natural opera em todos estes. Os darwinistas acreditam que todos os traços vieram de mutações, ao passo que os criacionistas acreditam que a maioria são o produto de uma criação especial de Deus, e outros surgem a partir de recombinação. A teoria criacionista faz a previsão de que as espécies devem adaptar-se e especializar-se rapidamente ao ambiente porque este processo é o resultado de design inteligente e não mutações aleatórias. Este processo não necessita trabalhar gradualmente ao longo de grandes períodos de tempo. De uma ou outra perspectiva a seleção natural está simplesmente operando nas variações das características que existem na população, independentemente da sua origem.

Sobrevivência do Mais Apto como uma Tautologia

A seleção natural pode às vezes ser uma tautologia, se ela é definida como uma. Isso significa a sobrevivência do mais apto. Quem é o mais forte? Aqueles que sobrevivem. Quem sobrevivem? Os que são mais aptos. Portanto, a seleção natural não tem poder explicativo a menos que seja cuidadosamente definida. A seleção natural revela uma definição útil quando a aptidão é definida como aumento da possibilidade de reprodução. Esta é a descrição relativa. A criatura pode encontrar-se com uma maior chance de reprodução devido à mutações prejudiciais sendo introduzidas em concorrentes.

Stephen J Gould[4] refatorou a "sobrevivência do mais apto" na "sobrevivência do mais sortudo". He asserts that fitness has little to do with the survivability of an organism or population. Each population on Earth has apparently "lucked out". Evolution cannot predict anything, and chance-plus-nothing is the only reason humans are here at all. Human life had a tenuous start and maintains an equally tenuous grip. Humans could be replaced tomorrow, if our luck runs out.

Alguns argumentam, erradamente, que os criacionistas rejeitam a seleção natural. A Scientific American incluiu uma pequena discussão sobre a objeção do raciocínio circular da seleção natural em suas 15 Answers to Creationist Nonsense (15 Respostas para o Nonsense criacionista). Eles não conseguem identificar corretamente que há casos em que o suporte à evolução usa a seleção natural em um sentido tautológico, e nem sempre é facilmente perceptível.

Por outro lado, alguns criacionistas afirmam que a especiação nunca ocorreu. Isto é simplesmente falso e não deve ser usado como um argumento. O modelo de criação inclui e exige que a especiação ocorra. No entanto, tenha em mente que a definição evolutiva de especiação presume o ganho de novos materiais genéticos para afetar ou fixar a mudança nas espécies. Por outro lado, o processo de especialização (ver Especialização (genótipo) oferece os mesmos efeitos superficiais de especiação com a principal diferença sendo a perda de função e potencial perda de material genético à medida que as populações divergem e especializam-se em diferentes habitats. O resultado final é o mesmo, a semelhança física com alguns traços diferentes e a perda da capacidade de cruzar. A especiação evolutiva sugeriria que os traços diferentes são material genético novo (por exemplo, os tentilhões de Darwin), onde a especialização sugeriria que os traços visíveis estavam sempre presentes, mas recessivos, com baixa freqüência ou produtos de recombinação (desnecessários à população em habitats anteriores).

Referências

  1. Genetic Entropy, John Sanford, Elim Publishing, pp. 123-142
  2. Genetic Entropy, John Sanford, Elim Publishing, pp. 31,81-82
  3. When Theory and Experiment Collide By Douglas Axe. 16 de abril de 2011
  4. http://www.nytimes.com/1989/10/22/books/survival-of-the-luckiest.html?pagewanted=all&src=pm

Ligações externas