Equilíbrio pontuado

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O Equilíbrio pontuado (em inglês: Punctuated Equilibrium) é uma teoria popularizada pelo falecido Stephen Jay Gould para explicar a ausência de formas de transição no registro fóssil, que são previstas pela evolução darwiniana, bem como a "estase" - o fato de que as espécies permanecem praticamente inalteradas por longos períodos no registro fóssil em vez de mostrar transições. É uma versão moderna da teoria da saltação (saltation) que foi em grande parte realizada pelos evolucionistas dos dias de Darwin. A teoria do equilíbrio pontuado foi apresentada pela primeira vez em Punctuated Equilibria: An Alternative to Phyletic Gradualism,[1] em uma tentativa de explicar a completa falta de evidência para macroevolução no registro fóssil.

Os organismos no registro fóssil, em sua grande maioria, aparecem repentinamente, e em seguida, permanecem inalterados por longos períodos de tempo. A teoria tenta explicar esta observação ao afirmar que as espécies podem variar instantaneamente em escalas de tempo geológicas (ou seja, milhares de anos).[2] Acredita-se que a evolução rápida das espécies ocorra como resultado de mudanças episódicas no ambiente, tais como inundações ou secas, que são seguidas por longos períodos de imobilização (estase). Devido a estas alterações súbitas ambientais, as espécies devem adaptar-se rapidamente (pontuadamente), mas mantêm-se inalteradas, em seguida, depois de longos períodos de tempo (o equilíbrio).

História

A teoria foi proposta pela primeira vez pelos paleontólogos Niles Eldredge e Stephen Jay Gould, em 1972, dentro de um estudo intitulado; Punctuated Equilibria: An Alternative to Phyletic Gradualism[3][4] que esperava que iria expandir a teoria da evolução muito mais do que Charles Darwin jamais poderia ter imaginado. A ideia subjacente do artigo é que as interpretações recolhidas quando guiadas por determinações teóricas, em vez de seguir as orientações dentro do método científico, é algo que os dois autores acharam bastante necessário mostrar. É a compreensão do gradualismo filético sobre a busca de observação evidencial verdadeira dentro da ciência que Eldredge e Gould tentam aliviar através de sua interpretação alternativa do registro fóssil.

"Ainda assim, se a evolução é gradual, deve haver um registro fossilizado de pequenas mudanças incrementais no caminho para uma nova espécie. Mas em muitos casos, os cientistas têm sido incapazes de encontrar a maioria dessas formas intermediárias. O próprio Darwin foi abalado por sua ausência. Sua conclusão foi de que o registro fóssil não tinha essas fases de transição, porque era muito incompleto.Isso é certamente verdade em muitos casos, porque as chances de cada uma dessas formas de mudança críticas terem sido preservadas como fósseis são pequenas. Mas em 1972, os cientistas evolucionistas Stephen Jay Gould e Niles Eldredge propuseram outra explicação, a que chamavam 'equilíbrio pontuado.' Ou seja, as espécies são geralmente estáveis, mudando pouco por milhões de anos. Este ritmo é 'pontuado' por uma explosão rápida de mudança que resulta em uma nova espécie, e que deixa poucos fósseis para trás. "

-Prentice-Hall on PBS[5]

Gould comparou suas tentativas como sendo um reforço para um banquinho de três pernas que é a evolução. Uma perna sendo a hierarquia genealógica, a segunda perna sendo as restrições de sistemas como seleção natural e a terceira perna sendo o ambiente, do qual Gould pensou que ele deu um papel maior, em seguida, ao que o próprio Darwin fez.[6]

Gradualismo Darwiniano

Alterações súbitas e esmagadoras depois mantidas em estase especial por longos períodos de tempo podem ser suportadas pela observação de organismos como fósseis na coluna geológica. O gradualismo por outro lado, um princípio importante da Darwin, postula mudanças de uma forma pequenos passos de cada vez na qual muitos fósseis intermediários deveriam estar visíveis no registro fóssil se fosse verdade. A descontinuidade morfológica e as escalas de tempo geológicas envolvidas (ou seja, décadas ou centenas de anos, em vez de milhares ou milhões) coloca o Equilíbrio Pontuado em contraste direto com o gradualismo; essencialmente um reconhecimento de que as espécies apareceram de repente em estágios avançados, sem as transições graduais necessárias para um ancestral comum. A falta de formas de transição no registro fóssil perturbou o próprio Darwin, que tentou explicar isso através do conhecimento então incompleto do registro fóssil.[7]

Dentro de um quadro evolutivo o equilíbrio pontuado exige mudança radical e repentina no tempo requerido para um relacionamento coeso se formar, atribuído a seleção natural ou a mutações benéficas em populações de organismos. Com a necessidade de extrapolação e dependência de um profundo tempo para reivindicar a evolução das-moléculas-ao-homem, o equilíbrio pontuado deixa pouco espaço para insistir que é a fonte de tal evolução.

Da mesma forma, partidários da evolução "espasmódica" (saltacionismo e seu parente, equilíbrio pontuado) apontam que o registro fóssil não mostra o gradualismo, e que as formas hipotéticas de transição seriam desvantajosas. Mas os defensores da evolução gradual apontam que mudanças repentinas, grandes, de informação crescente são tão improváveis que seria preciso invocar um 'milagre' secular. Os criacionistas concordam com os dois lados: a evolução pontuada não pode acontecer, e a evolução gradual não pode acontecer-na verdade, a evolução de partículas-a-pessoas não pode acontecer de qualquer forma![8]

Falseabilidade

The Biotic Message: Evolution Versus Message Theory por Walter ReMine acusa Equilíbrio Pontuado de ser infalsificável, de simplesmente criar uma hipótese sem fundamento para explicar o crescente corpo de evidências visto a partir do registro fóssil que a evolução não é constante e gradual, e que as formas de transição não existem.

"Então o equilíbrio pontuado é testável? Gould diz que uma série de fósseis que mostram o desenvolvimento gradual de uma adaptação refutaria equilíbrio pontuado. ReMine aponta a situação "não há como perder" que Gould e companhia criaram aqui: se os fósseis mostram lacunas sistemáticas, então o modelo do equilíbrio pontuado da evolução é 'comprovado', mas se os fósseis mostram gradualismo, então o modelo neo-darwinista padrão de evolução é comprovado. Em outras palavras, a evolução em si já não é falsificável! O equilíbrio pontuado e neodarwinismo são ambos agora parte do 'apanhado de teorias conflitantes evolucionistas dado que Gould e Eldredge agora veem o equilíbrio pontuado como um complemento à teoria da evolução e não uma alternativa."

-Don Batten, Resenha do livro "The Biotic Message" na Creation[9]

Mecanismos teóricos

Especiação é o processo natural pelo qual novas espécies são formadas. Uma espécie é geralmente definida como uma população de ocorrência natural que é efectivamente ou potencialmente passível de intercruzamento e reprodutivamente isolada de outros grupos como tal (Ernst Mayr 1942).[10] A formação de uma nova espécie na maioria das vezes ocorre quando os membros de uma população estabelecida se separam, impedindo o acasalamento ou o fluxo genético entre os grupos. Organismos que já foram capazes de cruzar irão gradualmente desenvolver barreiras à reprodução quando segregados e expostos a pressões diferenciais seletivas. Este processo resulta em dois ou mais grupos de organismos distintos geneticamente que não são mais capazes de cruzar (espécie).[11]

Referências

  1. Competing Hypotheses About the Pace of Evolution - Understanding Evolution. University of California Museum of Paleontology (29 de Abril de 2012). Página visitada em 7 de Setembro de 2012.
  2. "Competing Hypotheses About the Pace of Evolution." Understanding Evolution. University of California Museum of Paleontology. 29 April 2012.
  3. Punctuated Equilibria: An Alternative to Phyletic Gradualism. Eldredge, N. and Stephen J. Gould. 1972.
  4. Punctuated equilibria: an alternative to phyletic gradualism" (1972) pp 82-115 in "Models in paleobiology", edited by Schopf, TJM Freeman, Cooper & Co, San Francisco. Página visitada em 11 de Setembro de 2012.
  5. Prentice-Hall Inc. "Punctuated Equilibrium."
  6. Structure of Evolutionary Theory by Stephen Jay Gould
  7. Prentice-Hall Inc. "Punctuated Equilibrium."
  8. Sarfati, Jonathan. Refuting Evolution 2. Greenforest AR: Master Books, 2002. (p66)
  9. Batten, Don (1997). "The Biotic Message: Evolution versus Message Theory." CenTech J. Vol. 3, No. 11, pp. 295-296.
  10. Minkoff, Eli C.. Evolutionary Biology. [S.l.]: Addison-Wesley Publishing Company, 1983. p. 240. ISBN 0-20115890-6
  11. Species By Biology-Online.org

Ligações externas

Ver também