Monoteísmo

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Religious symbols of three of the "Abrahamic" monotheistic religions (Judaism, Christianity, and Islam).

O monoteísmo é a forma de teísmo que afirma que há apenas um Deus, distinta e separada da natureza, de forma que Deus é supernatural.

Religiões monoteístas

Religiões que detêm tal visão incluem Judaísmo, Cristianismo, Islamismo, Sikhismo, a Fé Bahá'í bem como as escolas dualistas do Hinduismo, incluindo a escola Dvaita do Vaishnavismo, e a escola dualista Saiva Siddhanta do Shivaísmo. A forma mais prevalente do monoteísmo presente no hinduísmo que difere do monoteísmo prevalente em religiões semitas é o teísmo monista.

A maioria dos Cristãos creem no Trinitarianismo, que afirma que há um só Deus com três pessoas divinas. (A maioria das denominações cristãs mantém isso, com algumas exceções, por exemplo, pentecostais da unicidade, Testemunhas de Jeová, Montanismo, sabelianismo, e cristãos unitarianos.)

As religiões henoteístas afirmar que há muitos deuses e/ou divindades de atributos diferentes, mas um só Deus é, em última instância supremo. Exemplos incluem o zoroastrismo e o Hinduismo (especialmente Shivaísmo e Vaishnavismo), que reconhecem anjos, demônios, devas, asuras, ou outros deuses dos quais o único Deus é maior, assim como muitas tradições animistas, particularmente na África.

Alguns Deístas acreditam que havia um deus no início do universo, mas que este Deus deixou de existir (ver Segunda vinda para um exemplo deste aplicado ao cristianismo), ou deixou de interagir com o mundo material.

A tradição literária do monoteísmo

A principal tradição literária dando testemunho ao monoteísmo começou na Bíblia Hebraica. Foi estabelecida na forma mais clara pelo primeiro versículo da Bíblia, Gênesis 1:1. A tradição continuou por todo o Antigo Testamento, e foi transportada para os escritos fundamentais do Cristianismo, o Novo Testamento, e também para o Corão do Islamismo. Estas duas compilações posteriores consideram a Bíblia Hebraica como totalmente inspirado assim, implicitamente, aceitando o seu ensino de um Deus, o Criador de tudo. O Novo Testamento testemunha a sua aceitação das doutrinas das Escrituras Hebraicas em passagens como a seguinte:

Não cuideis que vim destruir a lei ou os profetas; não vim ab-rogar, mas cumprir. Porque em verdade vos digo que, até que o céu e a terra passem, nem um jota ou um til se omitirá da lei sem que tudo seja cumprido." (Mateus 5:17-18 ). "Porém Abraão lhe disse: Se não ouvem a Moisés e aos Profetas, tampouco acreditarão, ainda que algum dos mortos ressuscite. (Lucas 16:31 ). "Toda Escritura divinamente inspirada . . ." (2Timóteo 3:16 ).

O Cristianismo portanto, aceita a fé monoteísta da Bíblia hebraica, enquanto revela mais completamente a complexidade da divindade que estava implícito em várias declarações do Antigo Testamento tais como (mas não limitadas à) aquelas que implicam a divindade do Messias (Isaías 9:6, Zacarias 12:10). Menos bem conhecida é o fato de que a escrita fundamental da fé Islâmica, o Corão, também aceita plenamente a autoridade e inspiração da Torá (chamada de Taurat ou Tawrah no Corão, mas o significado é de todo o corpus) e o resto da Bíblia Hebraica, e o Novo Testamento (chamado de Injil no Corão, derivado do Grego Euangelion, "Evangelho"), como mostrado nos seguintes versos:

"Dizei: Cremos em Allah e no que foi revelado para nós, e no que fora revelado para Abraão e Ismael e Isaque e Jacó e para as tribos; e aquilo que Moisés e Jesus receberam, e o que os Profetas receberam do seu Senhor. Nós não fazemos distinção alguma entre eles, e para Ele nos submetemos" (Surata 2, verso 136).[1]
"Ó fiéis! Acreditem em Alá e Seu Mensageiro e na Escritura que Ele revelou ao Seu mensageiro, e na Escritura que Ele revelou outrora. Aqueles que não acreditam em Deus e Seus anjos e Suas escrituras e Seus mensageiros e no último dia, Ele, verdadeiramente, tem-se afastado e extraviados"[1]
(4:136). " . . . Lo! Nós revelamos a Torá . . ."
( 5:44). "Deixe as pessoas do Evangelho julgar por que Deus tem nela revelada" (5:47).[1]

Hoje reformada judeus e cristãos liberais já não consideram as Escrituras como necessariamente autoritativas para suas crenças, e a maioria dos muçulmanos seguem o hadice (tradições) do Islã que dizem que a Bíblia foi perdida ou corrompida nos dias de Maomé, em vez de aceitar os ensinamentos do Corão como escritos e acreditado por Mamoé em relação ao Velho e ao Novo Testamento. No entanto, a realidade histórica do testemunho da Bíblia hebraica para o monoteísmo deve ser entendida como fundamental para estas três grandes religiões.

Esse testemunho não está viciado pelas tentativas de alguns estudiosos modernos de afirmar que a religião original de Israel é o politeísmo. Em apoio da sua tese, esses estudiosos citam a menção frequente de "deuses" de outras nações na Bíblia, enquanto ignoram, ou categorizam arbitrariamente como "escritos tardios," tais passagens como Genesis 14:19, Salmos 96:5, e todas as outras Escrituras que contradizem suas teorias. O monoteísmo do Judaísmo, Cristianismo, e Islã foi sempre acompanhada por uma crença em seres espirituais, como anjos e os poderes demoníacos por trás dos "deuses" de religiões idólatras, e essa crença, para as três religiões, está ancorada nos escritos das escrituras judaicas.

Era a religião original da humanidade monoteísta?

Em alguns dos lugares mais inesperados, entre as pessoas que são alfabetizadas ou iletradas, sofisticadas ou aparentemente brutos, culturas têm preservado a ideia de que era originalmente um Deus que os criou e para quem eles eram, de certa forma responsáveis.

Exemplos disso são numerosos, e apenas alguns serão citados aqui. Vários desses casos estão relacionados nos escritos de Don Richardson.[2] O povo Santal da Índia lembra de Thakur Jiu (O Deus Genuíno) como criador de todas as coisas, embora também soubessem, com aparente pesar, que há muito tempo seus antepassados se voltaram dele e procuraram a ajuda de espíritos malignos. O povo Gedeo people da Etiópia reconheceu Magano como o criador de tudo, mas seu ritual religioso era em grande parte preocupado em apaziguar um espírito maligno chamado Sheit'an. Os Mbaka e outras tribos do Bantu em África lembraram que seus antepassados tinham se afastado de Koro, o criador de todas as coisas. Os Coreanos lembraram Hananim como seu criador, e os primeiros missionários ocidentais sabiamente usaram isso como o nome de Deus ao traduzir as Escrituras em coreano, ligando assim as lembranças mais antigas do povo coreano e demonstrando que a adoração de um Deus não era apenas uma idéia imposta por estrangeiros. The Karen people of Burma had a tradition, long before contact by any white westerner, that the Supreme God, whom they called Y'wa, would one day present to them a lost book that would set them free (the first westerner to learn of this, a British diplomat in 1795, told the Karen that he did not know anything about that God, nor did he put any stock in their stories about Him.) The Kachin, also of Burma, worshiped Karai Kasang as their Creator, although they usually made sacrifices to evil spirits to appease them, and only cried out to Karai Kasang in times of great need. The Lahu people of Burma, Laos, and Thailand recognized Gui'Sha as creator of all, and lived in expectation that one day He would send them instructions so they would know how to worship Him properly. Richardson mentions similar beliefs as found (not planted) among several other people, and takes some pains in refuting the idea advocated by anthropologists and others prejudiced against missionary efforts, that these ideas were introduced by western missionaries at some time prior to their discovery. One example from South America shows the lack of credibility of this common "scholarly" explanation of the primitive monotheistic beliefs. Bruce Olson was the first outsider, from any people group, to learn the language of the fierce Motilone or "Barí" people of the jungles of Colombia and Venezuela, who had threatened and often killed all others who had attempted to enter their territory. After learning their language, he found that their traditions, known by all the Motilone people, recognized that one benevolent God had created them, but that their ancestors had turned from this one God at some time in the distant past.[3]

Evidence for an early, or initial, belief in one God can also be found in the writings of literate non-western cultures. The following hymn of praise was found in the archives of Ebla, and dated by its translator, Giovanni Pettinato, to 2500 BC.

Lord of heaven and earth:

the earth was not, you created it,
the light of day was not, you created it,
the morning light you had not [yet] made exist.[4]

Although the Ebla culture at this time had become polytheistic, this inscription shows a remembrance of the one true God. Pettinato comments: "Who, in fact, is the Lord of heaven and earth? Certainly not Dagan or Rasap or Sipish, but GOD written in capitals."[5]

China provides another example of a literate civilization whose written records demonstrate that monotheism was known and practiced long before the triumph of polytheism that followed the introduction of Confucianism and Taoism in the 6th century BC, and then Buddhism in the first century BC. In China, God was worshiped under the name ShangTi ("the emperor above"). From the very first dynasty of China, approximately 2205 BC, ShangTi was worshiped in the annual ceremony of the border sacrifice. The chief participant in this ceremony was the emperor, who was required to worship ShangTi with words and songs that included the following:

Grant, O Te [ShangTi], Thy great blessing to increase the happiness of my house ... While we celebrate His great name, what limit can there be, or what measure? For ever He setteth fast the high heavens, and established the solid earth. His government is everlasting. His unworthy servant, I bow my head, I lay it in the dust, bathed in His grace and glory . . . Your sovereign goodness cannot be measured. As a potter, You have made all living things.[6]
When Te [ShangTi], the Lord, had so decreed, He called into existence heaven, earth, and man. Between heaven and earth He separately placed in order men and things, all overspread by the heavens.[7]

These ideas are consistent with the traditional view of Judaism, Christianity, and the original belief of Islam, that the first books of the Bible are a revelation of God to man, and that God revealed Himself to mankind at the very beginning as the one God whom alone should be worshiped.

Was Akhenaten the first monotheist?

In Egypt's 18th Dynasty, the "heretic" pharaoh Akhenaten abandoned the worship of Amon and the many other gods of Egypt and established the worship of the sun-disk as his official religion. This religious reform was overthrown in the days of his son and successor Tutankhamen. Akhenaten has therefore been called by some "the first monotheist," and Sigmund Freud wrote a book entitled "Moses and Monotheism" in which he suggested that Moses was a follower of Akhenaten, and so the idea of one God, the Creator, was ultimately derived from Akhenaten.

The idea that Akhenaten was the world's first monotheist is effectively refuted by the evidence, cited above, that many cultures, in many parts of the world, give evidence to a primitive monotheism long before the time of Egypt's 18th Dynasty. It also assumes that Moses lived after Akhenaten. Most Egyptologists date Akhenaten from approximately 1366 to 1349 BC (upper chronology) or 1352 to 1336 BC (lower chronology). This would require dating the Exodus at some time in the 13th or late 14th century BC, which is inconsistent with the chronological datum of 1 Kings 6:1, the chronological data of the book of Judges, and the 19 generations from the time of Moses to the time of Solomon in 1 Chronicles 6:33-37, all of which indicate that the Exodus was in the 15th century BC. The idea that the Bible's monotheistic ideas were derived from Akhenaten also assumes that all the Biblical narratives that show that Abraham, Noah, and other patriarchs worshiped the one true God are false. Considering modern scholarship puts Moses around 1500 BC, 200 years before Akhenaten presents serious evidence against notions that Moses borrowed ideas of monotheism.

If the Exodus is placed in the 15th century BC, however, then a more meaningful insight is suggested regarding Akhenaten's reforms: they would be a distorted version of the monotheism that Egypt knew was practiced by the Israelites who had left them. With such powerful displays of might by their God, at some time in the preceding century.

Related References

References

  1. 1,0 1,1 1,2 Translations from the Qur'an are by Marmaduke Pickthall, The Meaning of the Glorious Koran (New York: Mentor Books, 1953).
  2. Don Richardson, Eternity in Their Hearts (rev. ed.: Ventura, CA: Regal Books, 1984), p. 134.
  3. Bruce Olson, Bruchko (Charisma House, 1977).
  4. Giovanni Pettinato, The Archives of Ebla, An Empire Inscribed in Clay (Garden City, NY: Doubleday, 1981) p. 259.
  5. Ibid., p. 260.
  6. James Legge, The Notions of the Chinese Concerning God and Spirits (Hong Kong: Hong Kong Register Office, 1852), pp. 30, 31. Cited in Ethel R. Nelson and Richard E. Broadberry, Genesis and the Mystery Confucius Couldn't Solve (St. Louis, MO: Concordia Publishing House, 1994).
  7. Legge, Notions of the Chinese, p. 29.

See Also