Vitalismo

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O vitalismo é a posição filosófica de que a vida é "mais do que a soma de suas partes físicas"; ou, que a vida não pode ser completamente explicada em termos materiais físicos. Essencialmente, os processos físicos da vida são vistos como emergindo de um impulso imaterial. Aristóteles é considerado como o fundador do vitalismo. Ele acreditava que a alma, como uma forma de energia vital, mantém o organismo vivo, afetando o organismo sem estar fisicamente conectada a ele.

História

Primeiros suportes biológicos

Muitos proeminentes biólogos na fase inicial eram vitalistas. Georg Ernst Stahl (1660-1734), por exemplo, construiu uma abrangente teoria e prática médica em bases vitalistas. Marie-François-Xavier Bichat (1771-1802), um dos maiores cientistas do século 18 e fundador da histologia, era um vitalista. Karl Ernst von Baer, que descobriu o óvulo dos mamíferos, também era um vitalista.

O Materialismo é o ponto de vista contrário do vitalismo, que sustenta que a vida nada mais é do que a soma de suas partes físicas. Materialismo se tornou o ponto de vista filosófico dominante durante o século 20, e com ele o non-sequitur que porque o vitalismo não pode ser cientificamente comprovado, é obsoleto, não científico, ou mesmo falso. Na realidade, é claro, vitalismo e materialismo são visões filosóficas e orientações intelectuais, ao invés de opiniões "científicas" ou "não-científicas", e, portanto, informam a abordagem de um para a ciência. Por exemplo, na medicina, um cientista materialista procura curas apenas em termos materiais (por exemplo, medicamentos e cirurgia), enquanto um vitalista olha para a cura, tanto por meio material (como medicamentos e cirurgias) e os meios espirituais (como a oração).

Vitalismo filosófico é frequentemente confundido com a antiga crença errônea da química que moléculas orgânicas só podem ser formadas por organismos vivos.