Dinosaur National Monument

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Panorama do Rio Verde (Green River)

O Dinosaur National Monument está localizado no noroeste do Colorado, abrangendo a fronteira do estado de Utah. Ele está situado onde quatro províncias fisiográficas se encontram e se sobrepõem (Bacia de Wyoming (Wyoming Basin), Montanhas Rochosas, Planalto do Colorado (Colorado Plateau), e a Bacia Grande (Great Basin)). A erosão esculpiu desfiladeiros profundos e desenhados na lateral com elevação variando de 4.900 a 9.000 pés (1.490 a 2750 metros). Populações altamente diversificadas de plantas e animais são encontradas pela área devido a estes biomas sobrepostos, variações da paisagem, e a abundância de água trazida de Yampa e do Rio Verde (Green River).

O Dinosaur National Monument protege um grande depósito de fósseis, que pertencem a pelo menos onze tipos diferentes de dinossauros incluindo apatossauro, diplodoco, estegossauro, alossauro e Ceratossauro. Mais da metade de todos os diferentes tipos de dinossauros que viveram na América do Norte são encontrados no Dinosaur National Monument.

Os fósseis foram descobertos em 1909 por Earl Douglass, que era um paleontólogo do Carnegie Museum de Pittsburgh, Pensilvânia. Ele passou muitos anos cavando milhares de fósseis e enviá-las de volta para Pittsburgh, onde muitos esqueletos estão agora em exposição. O presidente Woodrow Wilson proclamou o local como o Dinosaur National Monument em 1915 [1].

Paleontólogo cuidadosamente lasca a matriz rochosa de uma coluna de vértebras de dinossauros

As camadas de rocha (estratos) contendo os fósseis são arenitos e conglomerados de origem aluvial conhecidos como a Formação Morrison [2]. Os dinossauros e outros antigos animais foram arrastados para a área e enterrados durante o dilúvio global de Noé.

Um camada fossilífera altamente concentrada forma uma parede do Quarry Visitor Center (em português: Centro de Visitantes da Pedreira). Na parede, paleontólogos cuidadosamente lascaram para fora a rocha para descobrir os ossos, deixando-os no lugar, de modo que os espectadores podem vê-los em sua colocação natural. Mais de 1500 fósseis ossos podem agora ser vistos nesta extraordinária exposição, de pequenos dinossauros juvenis a adultos de 30 toneladas apatossauros, além de tartarugas, crocodilos , e moluscos.

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Dinosaur National Monument website

U.S. National Park Service

Ligações externas