Quiralidade

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As moléculas, como aminoácidos são quirais, o que significa que existem como isómeros ópticos de cada um. Uma molécula "quiral" (a partir do Grego: χειρ, cheir[1], χειρός, cheiros, uma mão) é aquela que não pode ser sobreposta na sua imagem de espelho. Assim como as mãos direita e esquerda são imagens de espelho e não as mesmas, as moléculas quirais têm as mesmas coisas anexadas na mesma ordem, mas opostas uma da outra.

As duas formas isoméricas (enantiômeros) dos aminoácidos são conhecidos como as formas D e L.[2] Moléculas enantioméricas são fisicamente e quimicamente indistinguíveis pela maioria das técnicas disponíveis e apenas quando analisadas de forma assimétrica, por exemplo, sob luz polarizada no plano elas podem ser distinguidas.[1] Embora a maioria dos aminoácidos (exceto para a glicina, que é não-quiral) podem existir em ambas as formas D e L, a vida na Terra é feita de apenas aminoácidos na forma L.[3] A forma L é encontrada em proteínas. A forma D é encontrada em apenas algumas proteínas que são formadas por organismos exóticos que vivem no mar. Ninguém sabe por que este é o caso, mas oferece uma forte evidência de que a vida foi projetada e não o resultado da evolução química aleatória.

Como o aminoácidos, os açúcares ribose e desoxirribose vêm nas duas quiralidades mas as coisas vivas apenas incluem os açúcares "destros" em seu DNA ou RNA.[2]

Descoberta

Em 1848, Louis Pasteur trabalhando como químico com uma solução de tetrahidrato de tartarato de amónio sintético a contaminou com um molde e a solução tornou-se mais opticamente activa como o tempo decorrido.[4] Pela primeira vez, alguém tinha demonstrado as moléculas quirais.

Fórmula da massa

A fórmula da massa de qualquer composto (iônico ou molecular) é igual à soma das massas atômicas dos seus elementos constituintes. Se o composto é molecular, então os termos massa molecular ou massa molar podem descrever adequadamente a estas quantidades.

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Ver também

Referências

  1. 1,0 1,1 Voet, Donald; Voet, Judith V. Biochemistry. 4ª ed. River Street, Hoboken, NJ: John Wiley & Sons, 2011. p. 74. ISBN 978-0470-57095-1
  2. 2,0 2,1 Dembski, William A. The Design of Life: Discovering Signs of Inteligence in Biological Systems. Dallas: The Foundation for Thought and Ethics, 2008. p. 227-228. ISBN 978-0-9800213-0-1
  3. Sarfati, Jonathan. By Design. Australia: Creation Book Publishers, 2008. p. 175. ISBN 978-0-949906-72-4
  4. Yockey, Hubert P. Information Theory, Evolution, and the Origin of Life. Cambridge: Cambridge University Press, 2005. p. 2. ISBN 978-0-521-80293-2

Ligações externas