Átomo

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Os átomos (Grego: άτομον, átomon) são as unidades básicas que compõem toda a matéria. Eles são estruturas sub-microscópicas e a menor parte de uma substância que pode participar de reações químicas. Os átomos existem em mais de 110 diferentes substâncias que são conhecidas como elementos. Estes elementos estão dispostos em grupos na Tabela Periódica dos Elementos com base em propriedades comuns que vão gradualmente mudando, mas de forma relacionada.

Composição

Cada átomo contém um núcleo e elétrons associados. O núcleo está no centro do átomo. Ele é composto de partículas chamadas prótons, que são carregados positivamente, e os nêutrons, que não têm carga. Por conseguinte, o núcleo tem sempre uma carga positiva. Ambos nêutrons e um prótons são chamados de nucleões.

Os elétrons têm uma carga negativa. Quando os átomos têm o mesmo número de elétrons e prótons, eles têm uma carga neutra. Quando os átomos têm mais prótons que elétrons têm uma carga positiva. Em contraste, se não houver mais elétrons do que prótons, o átomo está carregado negativamente. Átomos carregados são chamados íons.

Próton

A estrutura quark de um próton

Um próton (do Grego πρωτος, -η, -ον significando "primeiro") é um dos três tipos de partículas subatômicas, sendo os outros dois os nêutrons e os elétrons. Os prótons têm uma carga elétrica de +1. Um próton tem um pouco menos massa do que um nêutron.

Nêutron

A estrutura quark de um nêutron

Os nêutrons são um dos três tipos de partículas subatômicas, sendo os outros dois os prótons e os elétrons. Um nêutron tem um pouco mais massa do que um próton e ao contrário dos elétrons e prótons não tem carga.

Elétron

Os elétrons são a partícula subatômica que tem uma carga negativa e que orbitam o núcleo; o fluxo de elétrons em um condutor constitui a eletricidade.

Identidade

Os átomos são as menores partes de um elemento químico que ainda têm as propriedades desse elemento. Os elementos por conseguinte, são identificados pelas propriedades dos seus átomos e em especial, o número de prótons no núcleo. Todos os átomos de hidrogênio tem um próton, todos os átomos de carbono têm seis, todos os átomos de oxigênio têm oito, etc

Um elemento representativo da tabela periódica mostrando a posição típica do nome atômico, símbolo atômico, número atômico, peso atômico e configuração eletrônica.

O número de prótons que um elemento tem é chamado de número atômico. O número atômico de vários elementos pode ser encontrado acima do símbolo químico do elemento na tabela periódica. Os átomos que têm o mesmo número de prótons e elétrons, mas diferente número de nêutrons são chamados isótopos. Uma vez que isótopos têm número diferente de nêutrons, eles freqüentemente têm diferentes propriedades físicas. Muitas técnicas de datação envolvem medição de quantidades de isótopos em uma amostra. (Ver datação radiométrica)

Tabela periódica

Elementos estão dispostos na tabela periódica com base nas propriedades que eles têm em comum. Cada célula da tabela contém um elemento diferente. No entanto, as células da maioria das tabelas contêm o nome e o símbolo de cada elemento, o número atômico (número de prótons), e a massa atômica (número de prótons + nêutrons). Algumas tabelas periódicas também irão identificar a configuração das camadas de elétrons de cada elemento, e seu estado em temperatura ambiente (líquido, gás ou sólido).

Elétrons

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Os elétrons dos átomos orbitam em diferentes distâncias do núcleo, que são conhecidas como camadas ou níveis de energia. Os elementos da tabela periódica são organizados em filas (conhecidas como grupos ou famílias) com base em quantas camadas de elétrons de um átomo possui. Eles também são organizados em colunas (conhecidas como períodos) com outros elementos que têm o mesmo número de elétrons na camada mais externa, ou valência. As configurações eletrônicas dos átomos determina principalmente a sua reatividade química, particularmente os elétrons de valência. Diz-se que quanto menos elétrons o átomo contém em sua valência, menos estável ele é e o mais provável é reagir.

Tamanho

A massa de um átomo é determinada pelo número de prótons e nêutrons no núcleo. O elemento mais leve em existência é o hidrogênio, que tem apenas um próton. O número combinado de prótons e nêutrons possuídos por um elemento é conhecido como a sua massa atômica. A massa atômica média dos elementos na Terra pode ser encontrada exibida na tabela periódica. Ao contrário de um próton, um nêutron não tem qualquer carga, mas a sua massa é aproximadamente a mesma que a de um próton. A massa do próton ou dos nêutrons é 1836 vezes maior do que a do elétron.

O tamanho dos átomos é de cerca de 1~2 Å. Em comparação com o tamanho total do átomo, o núcleo é de cerca do tamanho de uma gota de chuva em um campo de jogos. O volume de um núcleo tem somente 1014 do átomo. O espaço vazio ocupa a maior parte do espaço ocupado por um átomo.

Referências