Cintura de Kuiper

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Cintura de Kuiper
Diagrama da NASA mostra a distância presumida da nuvem de Oort em comparação com os planetas do sistema solar, o cinturão de Kuiper, e a órbita de Sedna.
A Cintura de Kuiper ou Cinturão de Kuiper, ou a Cintura de Edgeworth-Kuiper, é uma zona situada imediatamente para além da órbita de Netuno e inclui todos os objetos em órbita ao redor do Sol que permanecem entre 30 UA e 50 UA distantes do sol. É a maior coleção de Objetos trans-netunianos conhecidos.[1] O nome é em homenagem a Gerard P. Kuiper, o astrônomo que, em 1951, primeiro hipotetizou sua existência e seu possível papel como anfitrião e fonte de cometas de curto período.[2][3] Referências ocasionais mencionam Kenneth E. Edgeworth como tendo hipotetizado uma origem periférica de cometas de curto período em 1943, antes de Gerard P. Kuiper ter publicado seu artigo.[4][5]

A definição do cinturão de Kuiper parece um pouco confusa. Alguns astrônomos parecem usar os termos "Objeto do Cinturão de Kuiper" (KBO) e "objeto trans-netuniano" (TNO) para se referir à mesma classe de objectos.[1][6] Isso não é correto. Um objeto trans-netuniano É um objecto qualquer com um semi-eixo maior mais elevado do que o de Netuno. Um objeto do cinturão de Kuiper é um objeto que permanece entre 30 UA e 50 UA distante do sol. Assim, o cinturão de Kuiper é um subconjunto dos objetos trans-netunianos.[7]

A fusão dos termos TNO e KBO persiste, com alguns astrônomos, usando o termo "KBO clássico" ou "cubewano" para se referir a qualquer objeto que se encontre dentro dos limites estritos do cinturão de Kuiper.[6]

Reconhecimento

Tecnicamente, o primeiro objeto pertencente ao cinturão de Kuiper a ser descoberto foi Plutão em 1930. O próximo a ser descoberto foi Caronte, a lua de Plutão, em 1978.[8] No entanto, a primeira descoberta que fez a comunidade astronômica reconhecer o cinturão de Kuiper como uma coleção real de corpos no sistema solar foi a do 1992 QB1 em agosto de 1992.[8]

Composição

O número de objetos que o cinturão de Kuiper contém é confuso. Jewitt estima mais de 70 mil[1], mas a confirmação independente do número é particularmente carente. Parker[9] contou 651 a partir de janeiro de 2003. Além disto, Jewitt afirmou que os 70.000 objetos que ele estima têm diâmetros de 100 km ou mais. Wilson[8] chama esses "super-cometas" ressaltando que eles são muito maiores do que os cometas verdadeiros.

Delsanti e Jewitt[10] agora estimam que a massa total de todos os objetos do cinturão de Kuiper não pode ser mais do que um décimo da massa da Terra. A base principal desta nova estimativa é que os objetos do cinturão de Kuiper são conhecidos por ser muito mais brilhantes do que o inicialmente suposto, e mais brilhantes do que os membros da família de cometas de Júpiter.

A composição destes objetos se crê semelhante à dos planetas anões Plutão e Eris.

A teoria dos cometas curtos

Cometas de curto período incluem todos os cometas com períodos com menos de 200 anos.[11][12] Quase todos estes são progressivos, e suas órbitas são apenas ligeiramente inclinadas em relação à eclíptica.[13]

O consenso quase universal entre os astrônomos seculares é que o cinturão de Kuiper é a fonte dos cometas de curto período. Mas a evidência da observação atual representa muitos problemas para esta teoria. Primeiro, como Delsanti e Jewitt admitiram, a massa total do cinturão de Kuiper é severamente limitada—a 10 por cento da massa de terra, incluindo as massas de Plutão e sua lua Charon. Em segundo lugar, os objetos conhecidos por existir na cintura de Kuiper (no entanto muitos podem existir) têm diâmetros de 100 km ou mais, muito maiores do que o diâmetro da cabeça de qualquer cometa. Terceiro, mesmo os 70.000 objetos, que Jewitt estima que o cinturão de Kuiper contém é muito menos do que o bilhão ou mais objetos que seriam efectivamente necessários para fornecer cometas de curto período com idade superior aos presumidos 4,5 bilhões de anos do sistema solar.[14] Em quarto lugar, alguns desses objetos, como Plutão, estão em órbitas que são severamente inclinadas à eclíptica, totalmente ao contrário dos cometas de curto período para o qual eles deveriam dar origem.

Campeões da teoria cometas de curto período afirmam que cometas reais de curto período resultam da fragmentação dos grandes KBOs ou então são simplesmente demasiados obscuros para serem observados por telescópios terrestres.

Observação e exploração

A única observação do cinturão de Kuiper ou objetos dentro dele tem sido por observatórios da Terra e do Telescópio Espacial Hubble. No entanto, a missão New Horizons, lançada em 19 de janeiro de 2006, chegará no Cinturão em 2015, primeira a explorar Plutão e suas luas, e depois de explorar pelo menos um outro objeto do cinturão. O Panoramic Survey Telescope (Telescópio de Pesquisa Panorâmica) e o projeto de pesquisa Rapid Response System (Sistema de Resposta Rápida) (Pan-Starrs) [15] deve ser concluído até então, e suas conclusões podem ajudar os planejadores da missão New Horizons na seleção de seu próximo alvo depois de Plutão.[11]

Referências

  1. 1,0 1,1 1,2 Jewitt, David. "Kuiper Belt." University of Hawaii, n.d. Accessed June 20, 2008.
  2. Arnett, Bill. "The Kuiper Belt and the Oort Cloud." The Nine 8 Planets, March 18, 2007. Acessado em 20 de junho de 2008.
  3. Hamilton, Calvin J. "The Kuiper Belt." Views of the Solar System, 2001. Acessado em 20 de junho de 2008.
  4. "Edgeworth-Kuiper Belt and Dust Disk." Sol Company, 2008. Acessado em 20 de junho de 2008.
  5. "The Kuiper Belt." SpaceTech's Orrery, n.d. Acessado em 20 de junho de 2008.
  6. 6,0 6,1 Johnston, William Robert. "Trans-Neptunian Objects." The Johnston Archive, 01 de outubro de 2007. Acessado em 20 de junho de 2008.
  7. Faure, Gérard. "Description of the System of Asteroids as of May 20, 2004," Richard Miles, trans. Consultado el 20 de junio 2008.
  8. 8,0 8,1 8,2 Wilson, G. "The Kuiper Belt." n.d. Accessed June 20, 2008.
  9. Parker, Joel W. "News and Announcements." Distant EKO's: The Kuiper Belt Electronic Newsletter, issue 27, January 2003. Accessed June 20, 2003.
  10. Delsanti, Audrey, and Jewitt, David. "The Solar System Beyond the Planets." 2006. Accessed June 20, 2008.
  11. 11,0 11,1 Weisstein, Eric W. "Oort Cloud." Eric Weisstein's World of Astronomy, 1996-2007. Accessed June 2, 2008
  12. Faulkner, Danny. "Comets and the Age of the Solar System." TJ, 11(3):264-273, December 1997. Accessed June 2, 2008.
  13. Brown, Walt. "How Comets Move." In the Beginning: Compelling Evidence for Creation and the Flood, June 16, 2008. Accessed June 20, 2008.
  14. Newton, Robert. "Kuiper Belt Objects: Solution to Short-period Comets?" Journal of Creation 16(2):15-17, August 2002. Accessed June 20, 2008.
  15. "Pan-Starrs Home."

Ligações externas