Objeto transnetuniano

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Objeto transnetuniano
Diagrama da NASA mostra a distância presumida da nuvem de Oort em comparação com os planetas do sistema solar, o cinturão de Kuiper, e a órbita de Sedna.

Objetos transnetunianos ou Objetos transneptunianos são objetos com semi-eixos maiores maiores que os do planeta Netuno.[1]

Convenções de nomenclatura

Um número significativo de astrônomos hoje insistem que todos os objetos transnetunianos, independentemente de Netuno ter qualquer influência gravitacional sobre eles, deveriam ser chamados de objetos do cinturão de Kuiper.[2][3]Mas hoje, um número crescente de astrónomos distinguem o cinturão de Kuiper de outras regiões transnetunianas, usando principalmente as características orbitais como critério para essa distinção.[4]

Primárias considerações teóricas

Como fontes de cometas

Desde 1951, quando Gerard P. Kuiper publicou sua hipótese original sobre gelos não-remanescentes acrescidos a nebulosa solar, objetos transnetunianos, por qualquer nome, tem sido considerados a fonte de cometas, de períodos longos ou curtos.

Origens

Todos esses objetos (exceto pela hipotética Nemesis) devem ser os restos da formação do sistema solar que não poderia agregar em planetas. A maioria destes objetos, exceto para os objetos mais distantes do disco disperso, se supõe terem se movido para suas órbitas atuais sob a influência gravitacional de Netuno.

Classes de objetos transnetunianos

Maiores objetos transnetunianos conhecidos: Éris, Plutão, 2005 FY9, 2003 EL61, Sedna e Quaoar

Objetos transnetunianos hoje pertencem a quatro classes principais (sem contar com a classe Centauros, uma classe totalmente diferente de objeto):

  • O o cinturão de Kuiper, contendo os objetos que permanecem entre 30 e 50 UA distantes do Sol [4]
  • O disco disperso, com objetos que contêm periélios de 30 UA ou maior e eixos semi-maiores de 50 UA ou superiores [4]
  • A nuvem de Oort, a esfera hipotética e provavelmente fictícia de objetos gelados considerada a fonte dos cometas de longo período [4]
  • Nemesis, a estrela anã vermelha ou marrom hipotética e, provavelmente fictícia que é suposto entrar na nuvem de Oort e perturbá-lo uma vez a cada 26 milhões de anos.

Descoberta e observação

O primeiro objeto transnetuniano a ser descoberto foi o planeta anão Plutão em 1930. O próximo foi o maior satélite de Plutão Caronte em 1978.[5] Após a descoberta do objeto 1992 QB1, os astrônomos descobriram mais de 800 desses objetos, mas não tantos quanto alguns astrônomos previram.

A sonda foguete New Horizons, agora a caminho de Plutão, será o primeiro foguete sonda a estudar um objeto transnetuniano. Planejadores da missão esperam orientar a sonda para estudar pelo menos dois outros objetos do cinturão de Kuiper, além de Plutão.

Referências

  1. Space Topics: Trans-Neptunian Objects. The Planetary Society. Página visitada em 11 de Agosto de 2012.
  2. Jewitt, David. "Kuiper Belt." University of Hawaii, n.d. Accessed June 20, 2008.
  3. Johnston, William Robert. "Trans-Neptunian Objects." October 1, 2007. Accessed June 24, 2008.
  4. 4,0 4,1 4,2 4,3 "Types of Trans-Neptunian Objects." The Planetary Society, n.d. Accessed June 24, 2008.
  5. Whitman, Justine (16 de Abril de 2006). Pluto and the Kuiper Belt. Aerospaceweb.org. Página visitada em 13 de Agosto de 2012.

Ligações externas