Cinturón de Kuiper

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Cinturón de Kuiper
Diagrama de la NASA muestra la distancia presunta del Oort nube en comparación con los planetas del sistema solar, el el cinturón de Kuiper, y la órbita de Sedna.
El Cinturón de Kuiper, o el Cinturón de Edgeworth-Kuiper, Es una zona inmediatamente más allá de la órbita de Neptuno e incluye todos los objetos en órbita alrededor del Sol que quedan entre 30 UA y 50 UA lejos del Sol. Se trata de la colección más grande de Objetos Trans-Neptunianos conocidos.[1] El nombre es en honor de Gerard P. Kuiper, el astrónomo que en 1951, en primer lugar ha hipotetizado su existencia y su posible papel como anfitrión y la fuente de los cometas de período corto.[2][3] Referencias ocasionales mencionan Kenneth E. Edgeworth por haber planteado la hipótesis de un origen periférico de los cometas de periodo corto en 1943, antes de Gerard P. Kuiper haber publicado su artículo.[4][5]

La definición del cinturón de Kuiper parece algo confuso. Algunos astrónomos parecen utilizar los términos "Objeto del cinturón de Kuiper" (KBO) y "objeto trans-neptuniano" (TNO) para referirse a la misma clase de objetos.[1][6] Esto no es correcto. Uno objeto trans-neptuniano es cualquier objeto que tiene un semi-eje mayor mayor que la de Neptuno. Uno objeto del cinturón de Kuiper un objeto que se mantiene entre 30 UA y 50 UA distante del Sol. Así, el cinturón de Kuiper es un subconjunto de los objetos transneptunianos.[7]

La fusión de los términos TNO y KBO persiste, con algunos astrónomos utilizando el término "KBO clásico" o "cubewano" para referirse a cualquier objeto que se encuentra dentro de los límites estrictos del cinturón de Kuiper.[6]

Contenido

Reconocimiento

Técnicamente, el primer objeto perteneciente al cinturón de Kuiper que se descubrió fue Plutón en 1930. El siguiente en ser descubierto fue Charon, la luna de Plutón, en 1978.[8] Sin embargo, el primer descubrimiento que hizo la comunidad astronómica a reconocer el cinturón de Kuiper como una verdadera colección de cuerpos en el sistema solar fue la del 1992 QB1 en agosto de 1992.[8]

Composición

El número de objetos que el cinturón de Kuiper contiene es confuso. Jewitt estima que existen más de 70.000[1], pero corroboración independiente de este número está singularmente ausente. Parker[9] contó 651 a partir de enero de 2003. Además, Jewitt señaló que los 70.000 objetos que él estima tienen diámetros de 100 km o más. Wilson[8] llama a estos "super-cometas" enfatizando así que son mucho más grandes que los cometas verdaderos.

Delsanti y Jewitt[10] ahora estiman que la masa total de todos los objetos en el cinturón de Kuiper no puede ser más de una décima parte de la masa de la Tierra. La base principal de esta nueva estimación es que los objetos del cinturón de Kuiper son ahora conocidos por ser mucho más brillantes de lo que se suponía, y más brillantes que los miembros de la familia de cometas de Júpiter.

La composición de estos objetos se cree similar a la de los planetas enanos Plutón y Eris.

La teoría de los cometas cortos

Cometas de período corto se incluyen todas aquellas cometas con periodos de menos de 200 años.[11][12] Casi todos ellos son progresivos, y sus órbitas son sólo ligeramente inclinadas respecto a la eclíptica.[13]

El consenso casi universal entre los astrónomos seculares es que el cinturón de Kuiper es la fuente de cometas de período corto. Pero la evidencia de la observación actual plantea muchos problemas a esta teoría. En primer lugar, como Delsanti y Jewitt han admitido, la masa total del cinturón de Kuiper está severamente limitada—a diez por ciento de la masa de la tierra, incluyendo las masas de Plutón y su luna Charon. En segundo lugar, los objetos que se sabe existe en el cinturón de Kuiper (sin embargo, muchos pueden existir) tienen diámetros de 100 km o más, mucho mayores que el diámetro de cualquier cabeza de cometa. En tercer lugar, incluso los 70.000 objetos que Jewitt estima que el cinturón de Kuiper contiene es mucho menos que los mil millones o más objetos que en realidad serían necesarios para proporcionar cometas de período corto más antiguos que los presuntos 4,5 mil millones años del sistema solar.[14] En cuarto lugar, algunos de estos objetos, como Plutón, están en órbitas que se encuentran muy inclinados a la eclíptica, totalmente diferente a los cometas de corto período al que se supone que deben dar lugar.

Campeones de la teoría de los cometas de periodo corto argumentan que cometas reales de período corto resultan de la fragmentación de los KBOs grandes o de lo contrario son simplemente demasiado oscuros para ser observados por los telescopios terrestres.

La observación y exploración

La única observación del cinturón de Kuiper o de los objetos dentro de él ha sido por los observatorios de la Tierra y el Telescopio Espacial Hubble. Sin embargo, la misión New Horizons, lanzada el 19 de enero de 2006, llegará a el Cinturón en 2015, primero en explorar Plutón y sus lunas, y luego explorar al menos otro objecto del cinturón. El Panoramic Survey Telescope (Telescopio de Observación Panorámica) y el proyecto de estudio Rapid Response System (Sistema de Respuesta Rápida) (Pan-Starrs)[15] debe ser completado para entonces, y sus hallazgos podrían ayudar a los planificadores de la misión New Horizons en la selección de su próximo objetivo después de Plutón.[11]

Referencias

  1. 1,0 1,1 1,2 Jewitt, David. "Kuiper Belt." University of Hawaii, n.d. Consultado el 20 de junio 2008.
  2. Arnett, Bill. "The Kuiper Belt and the Oort Cloud." The Nine 8 Planets, 18 de marzo 2007. Consultado el 20 de junio 2008.
  3. Hamilton, Calvin J. "The Kuiper Belt." Views of the Solar System, 2001. Consultado el 20 de junio 2008.
  4. "Edgeworth-Kuiper Belt and Dust Disk." Sol Company, 2008. Consultado el 20 de junio 2008.
  5. "The Kuiper Belt." SpaceTech's Orrery, n.d. Consultado el 20 de junio 2008.
  6. 6,0 6,1 Johnston, William Robert. "Trans-Neptunian Objects." The Johnston Archive, 01 de octubre 2007. Consultado el 20 de junio 2008.
  7. Faure, Gérard. "Description of the System of Asteroids as of May 20, 2004," Richard Miles, trans. Consultado el 20 de junio 2008.
  8. 8,0 8,1 8,2 Wilson, G. "The Kuiper Belt." n.d. Accessed June 20, 2008.
  9. Parker, Joel W. "News and Announcements." Distant EKO's: The Kuiper Belt Electronic Newsletter, issue 27, January 2003. Accessed June 20, 2003.
  10. Delsanti, Audrey, and Jewitt, David. "The Solar System Beyond the Planets." 2006. Accessed June 20, 2008.
  11. 11,0 11,1 Weisstein, Eric W. "Oort Cloud." Eric Weisstein's World of Astronomy, 1996-2007. Accessed June 2, 2008
  12. Faulkner, Danny. "Comets and the Age of the Solar System." TJ, 11(3):264-273, December 1997. Accessed June 2, 2008.
  13. Brown, Walt. "How Comets Move." In the Beginning: Compelling Evidence for Creation and the Flood, June 16, 2008. Accessed June 20, 2008.
  14. Newton, Robert. "Kuiper Belt Objects: Solution to Short-period Comets?" Journal of Creation 16(2):15-17, August 2002. Accessed June 20, 2008.
  15. "Pan-Starrs Home."

Enlaces externos

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