Morte

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Morte em termos biológicos modernos é o processo pelo qual um organismo deixa de viver. É marcada variadamente até o final da respiração, dos batimentos cardíacos, do metabolismo e da função do cérebro, dependendo das funções que um organismo tem durante a vida. Tem sido dito que a "morte é mais universal do que a vida, porque nem todas as coisas vivem, mas todas as coisas vivas devem morrer". A morte, no entanto, não é a ausência de vida. É a cessação da vida, em um sistema ou organismo outrora vivo.

A morte tem uma definição muito específica nas Escrituras. Por exemplo, as flores murcham e a erva seca, mas elas não "morrem" (Tiago 1:11, Isaías 40:7-8). A morte de uma criatura viva com o sopro de vida "Hebreu:nephesh" é o que a Escritura reconhece como a morte bíblica.

Os secularistas só reconhecem uma forma de vida, que é a vida biológica básica "Hebreu:chay", mas a Escritura estende esta definição para além das condições naturalistas.


Morte na História

Com duas exceções, todos os seres humanos na história gravada que não estão atualmente vivos sofreram morte. Essas exceções registradas são:

  • Enoque, que viveu nos tempos antediluvianos: "Enoque andou com Deus; então ele não era mais, porque Deus o levou para longe." Gênesis 5:24.
  • Elias, um profeta de Israel: "Conforme [Elias e Eliseu] estavam caminhando e conversando juntos, de repente um carro de fogo, com cavalos de fogo, os separou os dois, e Elias subiu ao céu num redemoinho." 2 Reis 2:11.

Um número de ressuscitações foram registadas: nos últimos tempos, as pessoas têm sido clinicamente revividas depois de terem morrido há tempos que variam no intervalo de segundos a vários minutos. A Bíblia registra a reanimação de um número de pessoas. Uma distinção importante nestas ressuscitações é que elas vão bem além da capacidade dos seres humanos para reanimá-las. A pessoa que foi revivida no entanto, mais tarde morreu. Assim, essas não são exemplos de resurreições.

  • Eliseu revive um menino (2 Reis 4:32-35)
  • Jesus reviveu Lázaro (João 11:14-44)
  • Jesus reviveu uma pequena menina (Mateus 9:23-26)
  • Um homem revive depois de ser jogado sobre os ossos de Eliseu (2 Reis 13:21)

Apenas uma pessoa Jesus alguma vez ressuscitou. Ele é chamado de os primeiros frutos da primeira ressurreição (1 Coríntios 15:20). No final da época presente, todos os seres humanos serão ressuscitados. Uns para a vida eterna e outros para a condenação (João 5:29).

Antes de Jesus reviver Lázaro e a menina, ele disse a todos aqueles ao redor de que as pessoas estavam "somente dormindo". As pessoas que ouviram isso tentaram corrigi-lo com o seu conhecimento do caso.Não imaginamos que Jesus não sabia da verdadeira condição do corpo? Jesus foi informado da doença de Lázaro, quando ele tinha menos de metade de um dia de caminhada com ele, mas ele esperou quatro dias antes de vir para a casa.

Sempre que Jesus restaurou braços ou pernas atrofiados os olhos dos cegos, etc, ele estava organicamente ativando tecido morto ou atrofiado que nenhum processo clínico poderia realizar. No entanto, ele não estava violando qualquer lei da criação, em fazer isso acontecer. Ele estava seguindo as regras da ciência médica. Talvez essas regras particulares estavam disponíveis apenas para ele, mas eram as regras, no entanto,. Que ele poderia usar seu santo poder dentro dessas regras e afetar tal reanimação é o que os espectadores chamariam de milagre, mas em nenhum momento um milagre fez necessária a violação de leis criadas de Deus. Jesus não tem que dobrar, quebrar ou suspender as leis. Ao contrário, ele aproveita leis superiores. Assim como os humanos usam a alavancagem aerodinâmica para superar o efeito da gravidade (mas não suspendem ou anulam a gravidade), assim Cristo alavancou leis superiores para superar os efeitos diante dEle. Sempre que uma pessoa faz um milagre na Escritura, o milagre não é por causa do milagre em si (a pessoa acabará por ficar doente novamente, ou vai morrer, etc.) mas para anunciar o milagreiro como sendo um porta-voz de Deus. O milagre valida que o milagreiro fala por Deus, desde que o milagreiro ou profeta não exige que os espectadores sigam após outros deuses (Deut 13:1-2).

É talvez por isso que Ele disse aos espectadores que eles só estavam dormindo, porque Ele estava prestes a clinicamente restaurá-los para a saúde. Como se observa, eles não foram ressuscitados, mas eles mostraram que Cristo tem maior poder sobre a nossa existência terrena e suas limitações óbvias.

As causas de morte

Ao examinarmos as coisas vivas, vemos que os processos biológicos são um arnês para uma ampla gama de reações químicas bastante nocivas e tóxicas (por exemplo, bioquímica). Após a reação, o processo de viver pastoreia os bons produtos para fins úteis e os produtos tóxicos para a eliminação de resíduos. Estes processos são, naturalmente, guiados por instruções genéticas, como o que-quando-como etc.

Através da entropia genética John Sanford amarra a mutação genética ao envelhecimento. À medida que as células do humano replicam, elas perdem gradualmente a informação. Em cada humano, por conseguinte, todas as células em última análise ganham uma cópia única de ADN. É muito perto da original, mas foi lentamente acumulando mutações de suas células ancestrais em cada nova geração de células dentro do tecido que ocupa. As mutações causam uma perda de-informação, em última análise exibida em uma perda de função. O cancro é o resultado de mutações também.

Nas primeiras Escrituras, o tempo de nascimento e a idade de cada patriarca foram registrados. Se estes forem colocados em um gráfico, eles criam uma curva de decaimento exponencial. John Sanford em entropia genética notou que esta curva segue a tolerância de uma curva de decaimento exponencial padrão tão firmemente que nós temos somente duas opções: ou as pessoas da época tinham acesso a uma matemática avançada para usar em aplicá-la artificialmente para inventar uma história para as coisas (Genética) sobre o qual eles não sabiam nada, ou eles estavam apenas relatando as idades e mortes como historiadores diligentes.

Árvore da Vida

Uma conjectura a respeito da árvore originária da vida é que seus frutos tinham a capacidade de reparar e restaurar sistemas genéticos humanos para o seu conteúdo de informações original intocado. Se não há perda de informação, então nenhuma perda de função e, em última análise, morte ou nenhum envelhecimento. Quando examinamos o processo de ingestão de alimentos, reconhecemos que "nós somos aquilo que comemos". Que os produtos químicos em nossos corpos são essencialmente "trocados" com as substâncias químicas dos alimentos que ingerimos. Ao longo de um ano ou dois, estes produtos químicos podem ser trocados completamente. A única coisa que permanece constante é a alma humana e as informações contidas no genoma. É concebível, portanto, que a Árvore da Vida agiu não na síntese de proteínas, mas ao nível bioquímico, uma síntese bioquímica.

Morte devido à perda de função

À medida que as células replicam no corpo, ao longo do tempo elas acumulam mutações nas suas instruções genéticas. Processos vivos dependem destas instruções para controlar corretamente as reações químicas. Ao longo do tempo no entanto, as instruções genéticas são gradualmente perdidas. Quando informação genética suficiente é perdida, essas reações químicas começam a ter um efeito adverso sobre o corpo. Os processos de vida, seguindo as instruções falhas, não operam na mesma integridade como fizeram na juventude do organismo. Por exemplo, a pele que antes era macia e sem mácula gradualmente ganha rugas, manchas e outros defeitos. Os processos de vida podem agir sobre genes mutantes, e começar a formar mutações eles mesmos (câncer), ou podem permitir o acúmulo de resíduos de produtos que necessitam de outros produtos químicos (medicamentos) para ajudar a gerenciá-los.

Esta perda de informação é exibida externamente como "envelhecimento". Conforme a pessoa envelhece, a crescente necessidade de assistência química artificial (medicamentos) é um sinal revelador de que a perda de informação genética está fazendo com que os processos de vida fiquem abaixo das necessidades do organismo. Quando somente um processo crítico deixa de funcionar corretamente (ou totalmente) isso pode causar falha catastrófica em seus processos dependentes, em última análise conduzindo à morte do organismo. Uma intervenção oportuna pode prevenir a morte do organismo, mas em última análise, não pode impedir esta eventualidade.

Em última análise, um estado de "morte" é atingido quando a química do corpo vence contra os processos biológicos do organismo. Compreender isto é fundamental para a compreensão por que a vida não poderia ter chegado espontaneamente através de processos químicos de qualquer tipo. A química é o inimigo do organismo. O organismo morre quando a química vence.

A morte não preexiste a Humanidade

Em termos evolutivos, a humanidade chegou à Terra por uma série de mutações através da seleção natural. Este processo envolveu milhões de anos de morte e luta. Isso significa que a morte esteve na terra muito antes da humanidade ter estado sobre a terra.

Os criacionistas, por outro lado, rastreiam a causa final da morte de volta para a Queda do Homem. Há diferentes opiniões sobre como a morte entrou na Queda.

Alguns dizem que mesmo que Deus disse a Adão que ele iria "certamente morrer" se comesse do fruto, Deus não o matou, de modo que Adão deve ter experimentado uma "morte espiritual". No entanto, Jesus Cristo teve que morrer fisicamente. A Escritura diz que "sem derramamento de sangue, não há remissão (do pecado)" (Hebreus 9:22). Enquanto Adão pode ter morrido espiritualmente, Deus instituiu imediatamente morte substitutiva, algo que ele já havia previsto (Apocalipse 13: 9) pela roupa dos seres humanos com casacos de peles, a primeira cobertura de sangue para o pecado. O capítulo seguinte descreve Caín e Abel chegando a Deus com sacrifícios rituais. Deus teve que trazer seu plano pré-ordenado sobre seu Filho para fruição (Apocalipse 13: 9), assim matar Adão e Eva imediatamente teria arruinado este plano.

  • Alguns acreditam que antes da queda do homem, não havia morte, para seres humanos ou animais. Eles acreditam que Deus trouxe alguma mudança fisiológica ou espiritual para a vida na Terra como parte da punição por comer o fruto. Isso exigiria, obviamente, que Deus respondesse como se não tivesse antecipado essa possibilidade (um "Deus brincalhão").
  • Outros acreditam que antes da queda, os animais morriam exatamente como o fazem hoje, mas os humanos foram poupados da morte pela Árvore da Vida, uma árvore no jardim da qual Adão e Eva eram autorizados a comer, e que curava seus corpos, permitindo-lhes viver para sempre. Entretanto, "E [Jeová] havendo lançado fora [do Jardim] o homem, pôs ao oriente do jardim do Éden os querubins, e uma espada flamejante que se volvia por todos os lados, para guardar o caminho para a árvore da vida." (Gen 3:24). De acordo com este ponto de vista, Adão e Eva não sofreram nenhuma mudança física ou espiritual depois que comeram o fruto que os fez morrer. Deus simplesmente lhes negou (e todas as gerações futuras) o acesso ao Fruto da Árvore da Vida que nos permitiria viver para sempre.

Morte de Jesus Cristo

William Lane Craig observa que, em termos de apologética, a morte de Cristo era pelo menos tão importante quanto sua ressurreição. Isso porque, se uma pessoa afirma ter ressuscitado, nossa primeira presunção é que estávamos equivocados sobre sua morte, ou que a morte foi falsificada.

Portanto, se Jesus tivesse morrido em seu sono, ou atacado por um urso, ou engasgado com comida, poderia presumir que as testemunhas da morte pudessem ter sido enganadas. Além disso, se as testemunhas da morte tivessem interesse em promover alguém que tivesse ressuscitado dos mortos, isso também seria suspeito.

Cristo foi morto pelos romanos em uma execução política formal, executada publicamente e verificada por um carrasco, aplicando essencialmente toda a infra-estrutura e verificação necessária para disputar qualquer um que possa alegar que não tinha realmente morrido. Isto em mãos, a morte de Cristo é talvez um dos eventos historicamente mais confiáveis da antiguidade. A alta circunstância, visibilidade e integridade operacional com que foi realizada, literalmente anula qualquer objeção à sua realidade.

The Death of Christ is the fulcrum for God's wrath and judgment. In the afterlife, humans will experience one of two judgments. For believers, the Judgment Seat of Christ (Romans 14:10, 2 Corinthians 5:10) where Christ will judge the works of the believer whether they are good or bad. For unbelievers, the Great White Throne (Revelation 20:11) where Christ will judge the works of the believer whether they are good or bad. In both cases, the human soul is judged for their works, not their sins. In the former case, believers will be variously rewarded for their works. In the latter case, unbelievers will receive justice.

God judges sin however, in only one place: the Cross of Jesus Christ (Colossians 2:14).

After Death

After death, an organism's body begins to undergo decay: cells and tissues break down, and (in many cases) other organisms begin to feed on the dead organism.

Evolutionary thinkers assert that the fossil record was formed by gradual deposition. When an animal dies, it falls over and gets covered with silt. Later we find it as a fossil. We know however, that when an animal dies it rapidly decays and/or is scavenged such that little of the animal is left to fossilize. Not only this, but the continents do not today exhibit the propensity to accumulate silt in this manner. The universal observation is of erosion, not deposition.

The fossil record is filled with billions of dead animals, most of which are very well-preserved and some better-preserved than the capacity of a modern laboratory to replicate. These were all deposited in water-laid stone, the majority of which exhibit signs of rapid, even sudden capture and deposition. This is evidence that the Flood of Noah rapidly interred these animals.

Life after Death

Beyond the obvious observable decay of the body, there are a number of different views about what occurs to humans after death:

  • Some believe that a human's soul or spirit is sent instantly to a spiritual Heaven, Hell, or Purgatory. The Bible asserts that all human souls are resurrected. Some to eternal life and some to damnation, but there is no third choice. (John 5:29)
  • Others believe that after death, humans await the final resurrection, at which time we will have glorified, physical bodies. When Jesus was resurrected, he had a physical body that the disciples were able to touch through which he spoke and ate food. In addition, Jesus also had abilities we lack, like the ability to appear in rooms without walking through doors, and the ability to physically ascend to heaven. Also, according to Mat 27:52, when Jesus died, "the graves were opened; and many bodies of the saints which slept arose, and came out of the graves after his resurrection, and went into the holy city, and appeared unto many."
  • Others believe that after death, organisms simply cease to exist. This is consistent with an acceptance of basic biological life "Hebrew:chay" while rejecting the higher forms of life recognized in Scripture.

Human science does not yet have the tools to empirically test or verify any of these possibilities. Creationists typically hold to one of the first two views, because of their faith in the words and promises of Jehovah, Jesus, and the prophets. Those who hold to the last view do so because they do not put credence in the promises of God or the prophets, and have no tangible first-hand evidence of life after death. Both views are claims of faith that can only truly be realized at the point of death.

  • The Bible asserts that babies of Christian believers are considered "holy" and in the same spiritual status as a believer (1 Corinthians 7:14). As such if they die, they will go to heaven. God offers no such comfort to parents who are unbelievers. It is the position of many that God in his sovereign mercy may spare the babies of unbelievers, but there is no promise from God that he will do so.
  • In keeping with the above, the believer is urged to train their children in spiritual matters so that when they first understand the concepts of right-and-wrong, they will be able to choose God as a believer independently of their parents. This is loosely called "the age of accountability" but is never mentioned in Scripture.

Second Death

The living creatures have a "Hebrew:nephesh" soul or spirit that is the breath-of-life for that animal. When these animals die, both their bodies and their souls cease to exist.

Humans however, are recipients of the "Hebrew:neshamah" living soul (Genesis 2:7). This is a rational, reasoning capability that separates humans from common living creatures. The neshamah is what gives a human soul "Hebrew:nephesh" eternal existence. This does not necessarily translate to eternal life. The Bible says (John 5:29) that all humans are resurrected, some to eternal life and some to eternal damnation.

This eternal damnation is what the Bible calls "second death". (Revelation 2:11,20:6,20:14,21:8). The Second Death is when a soul is cast into the Lake of Fire. It is not when a soul first dies and is sent to Hell (Luke 16:23). This afterlife is a temporary existence in the belly of the Earth, and cannot be permanent because the Earth and Heavens will be destroyed and replaced with a new Heaven and Earth (Revelation 21:1). The Lake of Fire however, transcends the existence of the current heaven-and-earth in the same manner that neshamah souls transcend this present physical existence.

The Gospel of Jesus Christ carries a message of hope to deliver humanity from the eventuality of the Second Death. It is therefore not surprising that Christ directly equated salvation to a Second Birth (John 3:3). When a person first enters life, they are born to a "body of death" (Romans 7:24) but through salvation, humans are born-again into eternal life (John 3:16), over which the Second Death has no power.


Near-Death Experiences

A number of what are called "near-death experiences" have been recorded by doctors throughout the world. In a near-death experience, a person who is very near death (as in a coma) or is medically dead experiences a floating sensation, as if they move out of their bodies and are able to see things that they shouldn't be able to see if they were unconscious. Often people have had a vision of traveling upwards through a tunnel with a light at the end, and when they get to the end it is usually a peaceful, pleasant place which is claimed to be heaven. However, some have experienced hell (those who have not experienced salvation). These experiences are usually taken as evidence for the afterlife, although some skeptics claim that it is scientifically explainable. But these have had extremely difficult times explaining near-death experiences, and often they choose to believe in the spiritual explanation.

Near-death experiences are generally rejected by both believers and unbelievers and so have become subjects of film and television horror. The near-death experience is no more verifiable than death itself. Some people claim to have seen relatives or others in the afterlife, and saw them in younger form that they had never otherwise been exposed to. Deeper investigation reveals that the individual had already been exposed to photographs, descriptions etc. at a much younger age, but had forgotten. One young woman said she had a vision of her grandmother and related her grandmother's words in Gaelic, a language she had never studied. Further investigation revealed that the young woman, as a toddler had been around her grandmother all the time, and would hear bedtime stories from her in Gaelic.

A universal theme of Scripture in general and life in particular is that "the dead don't come back". Without supernatural intervention from God, a person who dies, stays dead.

Related References

See Also