Toxina

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Modelo de superfície do monômero da toxina da difteria.
Símbolo universal usado de aviso para indicar substâncias ou ambientes tóxicos.

Uma toxina (Grego: τοξικόν, toxikon) é uma substância venenosa produzida dentro das células vivas ou organismos. O termo foi empregado pela primeira vez pelo químico orgânico Ludwig Brieger (Nascido::1849-Morto::1919). Há uma distinção entre os termos toxicante (ou substância tóxica) e toxina: um substância tóxica é qualquer produto químico que pode ser de origem natural ou sintético, capaz de causar um efeito deletério sobre um organismo vivo.[1] Por outro lado, uma toxina é uma substância tóxica que é produzida exclusivamente por um organismo vivo,[1] da flora ou da fauna, incluindo bactérias.[2]

Ocorrência na natureza

Existem vários exemplos de organismos que produzem toxinas na natureza. Muitos destes causam doenças em humanos e outros organismos. Várias espécies de bactérias produzem toxinas, tais como corynebacterium diphtheriae (causa difteria), vibrio cholerae (causa cólera), Clostridium tetani (causa tétano), clostridium botulinum (causa Botulismo) e assim por diante.[3] Algumas plantas, fungos, ou esponjas produzem toxinas em auto-defesa, protegendo-as de ser devoradas uma vez que elas não podem se mover em fuga.[4]

Referências

  1. 1,0 1,1 Cope, Gregory W.; Leidy, Ross B.; Hodgson, Ernest. In: Hodgson, Ernest. A Textbook of Modern Toxicology. 3ª ed. Hoboken, New Jersey: John Wiley & Sons, 2004. Capítulo: 5 - Classes of Toxicants: Use Classes, p. 65. ISBN 0-471-26508-X
  2. James, Robert C.; Roberts, Stephen M.; Willians, Philip L. In: James, Robert C.; Roberts, Stephen M.; Willians, Philip L. Principles of Toxicology: Environmental and Industrial Applications. 2ª ed. New York: John Wiley & Sons, 2000. Capítulo: 1 General Principles of Toxicology, p. 5. ISBN 0-471-29321-0
  3. Dale, Jeremy W.; Park, Simon F. Molecular Genetics of Bacteria. 4ª ed. West Sussex, England: John Wiley & Sons, 2004. p. 140. ISBN 0-470-85084-1
  4. Alberts, Bruce; Johnson, Alexander; Lewis, Julian; Raff, Martin; Roberts, Keith; Walters, Peter. Molecular Biology of the Cell. 5ª ed. New York and London: Garland Science, 2008. p. 987. ISBN 0-8153-4105-9