Secularização

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A secularização é a redução da influência da religião na vida de um indivíduo, instituição ou sociedade.

Definindo "Religião"

Uma vez que a secularização é a redução da influência da "religião," é importante definir primeiro "religião." Duas definições diferentes são comumente usadas para a palavra "religião," complicando a nossa situação:[1]

  • Definição funcional: Crenças e comportamentos relacionados com questões fundamentais da vida humana, incluindo a origem e natureza do universo e da humanidade, a origem e a natureza da moralidade, da finalidade ou a falta de propósito na vida, e o destino de um indivíduo no momento da morte.
  • Definição formal: Crenças e comportamentos relacionados a Deus e outros seres sobrenaturais, com base nas palavras dos profetas e textos sagrados, mas não com base na ciência.

Se aplicarmos a definição formal, em seguida, na verdade muitas pessoas não são religiosas e, assim, seculares. Estas são as pessoas que dizem que elas "não acreditam em Deus" ou "não acreditam na Bíblia." Elas tipicamente gostam de considerar-se "científicas" em vez de "supersticiosas".

Mas se aplicarmos a definição funcional, as coisas parecem um pouco diferentes. Uma vez que todo o mundo tem opiniões sobre as "questões fundamentais da vida." Um ateu acredita que Deus não existe, e quando um ser humano morre, ele deixa de existir totalmente. Isso trata das "questões fundamentais da vida", e é, portanto, religioso.[1] Mesmo um agnóstico acredita que as respostas a estas perguntas são desconhecidas ou incognoscíveis, o que certamente é uma opinião tanto sobre as idéias religiosas disponíveis para ele, bem como uma opinião que essas questões não são importantes o suficiente para merecer uma investigação mais aprofundada.

Assim, a nossa compreensão da "secularização" depende de nossa definição de "religião." Se aplicarmos a definição formal, então algumas pessoas são religiosas e algumas pessoas não são. Mas se aplicarmos a definição funcional, então todo o mundo é religioso, quer sejam cristãos, muçulmanos, ateus ou agnósticos.

Em conclusão:

  • Sob a definição formal de religião, a secularização é a mudança de atitudes religiosas para não-religiosas;
  • Sob a definição funcional de religião, a secularização é a mudança de religiões teístas como o cristianismo para religiões não-teístas como o ateísmo.

Onde a secularização ocorreu

Uma vez que a palavra "secularização" é geralmente entendida com referência à definição formal da religião, o que significa que a secularização é a rejeição da crença religiosa em favor do ateísmo ou agnosticismo, o resto do artigo irá usar essa definição. Isso nos deixa com a nossa segunda pergunta: onde está acontecendo a secularização?

  • Geograficamente, a secularização foi confinada à Europa, América, Ásia Oriental e Austrália. O cristianismo vem crescendo a passos largos na América do Sul e na África Subsaariana. O Islã está crescendo firmemente no Saara e no Oriente Médio, e o Hinduísmo e Budismo (Budismo) permanecem dominantes no Sul da Ásia.
  • Dentro dos países secularizados, a secularização também se limitou a grupos particulares. A academia é altamente secularizada. Conforme a Nature, mais de 90% dos mais estimados cientistas americanos duvidam ou não crêem na existência de Deus. As pessoas na academia às vezes recebem reprimendas e castigos oficiais por publicar idéias que até mesmo suportam vagamente a religião[2], mesmo quando os artigos são escritos por doutores que escrevem na sua área de especialização. Os alunos são discriminados quando se candidatam à faculdade se for determinado que eles vieram de uma escola que ensinou o criacionismo[3].
  • No entanto, dentro da população em geral, a secularização não tem tomado conta. Segundo uma pesquisa da CBS de 2004, 55% dos americanos acreditam que Deus criou o Homem na sua forma atual, 27% dos americanos acreditam que a evolução ocorreu com a orientação de Deus e apenas 13% acreditam que a evolução ocorreu sem a orientação de Deus. 94% dos americanos acreditam em Deus. 5% são ateus fracos e 1% são ateus fortes. É importante reconhecer, no entanto, que esses crentes em "Deus" possuem uma ampla variedade de visões sobre o que exatamente Deus é. Nova Era, Panteísmo, Islã, Judaísmo e Neopaganismo entre muitos outros, todos acreditam em Deus ou deuses, mas suas crenças sobre esse Deus ou deuses São muito diferentes.

O fosso entre a academia e o público

Há duas explicações dominantes para a secularização muito maior da academia do que a do público:

  • Os indivíduos seculares costumam argumentar que o secularismo é resultado do aumento da educação, trazendo conhecimento da ciência e do mundo que mostra a crença religiosa como falsa;
  • Os indivíduos religiosos normalmente argumentam que a lacuna é causada pela filosofia que atingiu o poder na academia e pelos secularistas fundamentalistas que ensinam sua filosofia sob a aparência de "educação", enquanto excluem sistematicamente os teístas do discurso como resultado do preconceito. Assim, um mecanismo de auto-seleção foi construído pelo qual os secularistas no poder acadêmico espalharam sua filosofia para os estudantes, e os estudantes que estão dispostos a aceitar esta filosofia são atraídos para a academia, enquanto os teístas (a grande maioria das pessoas) são atraídos para outras formas de vida que consideram mais úteis ou lucrativas, e em que serão menos sujeitos a discriminação por suas crenças.

O que o secularismo significa sobre o presente e o futuro

Visões:

  • Os secularistas geralmente consideram a secularização como o "próximo passo" evolutivo natural no pensamento humano. De acordo com este ponto de vista, a religião sobreviveu à sua utilidade, mostrou-se falsa e está madura para ser substituída pelo secularismo;
  • Alguns teístas vêem a secularização como parte de uma dialética em que a tese das formas antigas e dogmáticas de religião foi desafiada pela antítese do secularismo e a síntese de uma nova e mais sofisticada forma de cristianismo está pronta para emergir das cinzas do velho;
  • Outros teístas vêem a secularização como análoga ao exílio do judaísmo na Babilônia. Eles acreditam que, no século XVII, a Igreja havia se tornado gravemente corrompida e que os secularistas receberam o controle para disciplinar os cristãos e refinar a crença e a prática cristãs em um futuro mais brilhante;
  • Outros teístas vêem a secularização como sintomática da decadência da civilização ocidental em direção ao Anti-Cristo e aos fins dos tempos.

Ligações externas

Referências

  1. Blasi, A.J. Definition of Religion. Encyclopedia of Religion and Social Science. Hartford Institute for Religion Research, Hartford Seminary.