Ropen

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Ropen

Ropen é o nome local de uma criatura noturna na Ilha de Umboi, Papua Nova Guiné que brilha durante o vôo, e que é mantida por muitos criptozoologistas como um possível pterossauro vivo. Pelo menos cinco expedições, 1994-2004, foram conduzidos por criacionistas americanos, incluindo Carl Baugh, Paul Nation, Jonathan Whitcomb, Garth Guessman, e David Woetzel (geralmente um ou dois americanos de cada vez). Apenas cerca de três avistamentos resultaram dessas investigações: apenas breves vistas distantes, do ropen-brilhando; essencialmente nenhuma forma definida pode ser vista por exploradores nestas expedições.[1]

Por volta de 2006, as opiniões dos investigadores tinham polarizado: Whitcomb enfatizou as descrições correlacionando a um parentesco com o Sordes Pilosus, enquanto Woetzel enfatizou descrições correlacionando a um Dimorphodon. (Ambos pterossauros são ranforrincoídeos.)

Observações

Depoimentos de testemunhas sugerem que o ropen é um pterossáurio ranforrincoídeo (de cauda longa). Segundo os pesquisadores este critério é baseado em vários padrões consistentes, tais como a aparência sem penas, cauda longa, que termina em forma de flange ou diamante e os hábitos de pesca. Descrições de um tamanho gigante, pele de couro, e uma longa cauda--estas cruzam fronteiras culturais: australianos,[1] e americanos, [2] e nativos [3] da Papua-Nova Guiné mencionam uma aparência tipo-pterossauro; conhecimento ou a ignorância de fósseis ou crenças ocidentais sobre extinção[4] parecem ser irrelevantes para essas descrições de testemunhas oculares: Ambos os ocidentais e nativos relatam uma criatura gigante de cauda longa voando, sem penas ou pelo menos sem quaisquer penas óbvias.

De acordo com os últimos investigadores David Woetzel, Garth Guessman, e Jonathan Whitcomb, mais de 90% dos avistamentos do ropen no Ilha de Umboi são do "ropen-luz." O livro de Whitcomb (Searching for Ropens) sugere que a maioria destes avistamentos são de uma criatura gigante que dorme no interior da ilha durante o dia; à noite ele se alimenta nos recifes (pelo menos nas costas norte e sul foi o que os três investigadores exploraram). As duas expedições de 2004 entrevistaram, independentemente testemunhas que relataram que o brilho intenso do Ropen dura cerca de cinco a seis segundos.

Os poucos segundos, quando ela brilha intensamente--Isso revela padrões de vôo, de acordo com as duas expedições de 2004. Durante as duas primeiras horas após o pôr do sol, o ropen-luz geralmente se move em direção à costa; A única exceção foi quando parecia estar voando de uma montanha para outra. (Nenhuma entrevista revelou qualquer voo da costa para o interior da ilha durante as primeiras duas horas após o anoitecer.) Isso se correlaciona com alguns relatos nativos que o ropen voa para um recife no início da noite para se alimentar à noite.

Muitas das testemunhas oculares do ropen-luz estimam que a altitude de vôo é de cerca de uma centena de metros acima das copas das árvores. Jonah Jim (vivendo perto de Owongai Village, a oeste de Comlongon, Ilha de Umboi) foi entrevistado em ambas as expedições de 2004. Ele descreveu a altitude como 500-550 pés. Whitcomb acredita que este flash de luz a baixa altitude (100-160 metros acima da copa das árvores) apoia a ideia de que a criatura está usando sua bioluminescência para orientar-se para o terreno, que se prepara para pousar.

História recente

Papua Nova Guiné

Em novembro de 2006, um dos primeiros exploradores, Paul Nation retornou a Papua Nova Guiné e filmou duas luzes em um cume acima de Tawa, uma vila remota no continente. Indava é o que a criatura é chamada pelos moradores locais e descrita em termos de um pequeno avião. Estas criaturas aparentemente bioluminescentes noturnas parecem ter colonizado o topo de um penhasco onde eles dormem durante o dia. Os investigadores acreditam que estes animais são semelhantes ao Ropen, se não da mesma espécie.

Em março de 2007, Paul Nation voltou para a vila de Tawa. As temperaturas durante a noite tinha caído para abaixo de 40 graus Fahrenheit com vento e chuva que o fizeram concluir que os indavas haviam deixado o precipício. Os moradores disseram a Nation que as criaturas vivem em árvores sem qualquer local de colônia permanente. Durante esta segunda expedição à área de Tawa, Nation aprendeu a distinguir entre faróis distantes de automóveis (brilhantes e brancos, com movimento lento) e as luzes de intensidade amarelas feitas pelas criaturas. O Indava voava principalmente acima da copa das árvores, seguindo os cumes nas colinas e montanhas onde não há estradas nem automóveis.

Outros nomes dentro das outras línguas na Papua Nova Guiné podem se referir ao mesmo tipo de criatura; os nomes incluem "duwas," "wawanar" e "seklo-bali." A complexidade de centenas de línguas e dialetos, no entanto, torna a pesquisa desafiadora. Por exemplo, "ropen," perto de Wau (P.N.G. continental) significa "pássaro." A mesma palavra (ropen), em uma outra área do continente refere-se ao morcego de frutas gigantes que os falantes ingleses chamam de Flying Fox. Descrições na ilha de Umboi diferenciam o morcego de fruta ("byung" na língua Kovai) do que eles chamam "ropen," para uma criatura maior que come peixe, brilha à noite, tem uma longa cauda, e se mantém na posição vertical sobre um tronco de árvore, ao invés de cabeça para baixo em um galho.

América do Norte

Desde 2007, os criptozoologistas que haviam explorado anteriormente em Papua Nova Guiné começaram a investigar relatos de fenômenos tipo ropen na América do Norte. Eles notaram que relâmpagos de luz, semelhantes a flashes do ropen em Papua Nova Guiné, foram relatados nos estados da costa oeste dos Estados Unidos. Guessman, Woetzel, e outros começaram observações em um local (secreto) na Costa Oeste e o criptozoólogo Scott T. Norman teve um avistamento a uma distância próxima. Em 2008, Whitcomb introduziu formalmente a idéia que os exploradores tinham considerado desde 2007: Alguns relatórios de observação da América do Norte sugerem que grandes criaturas voadoras bioluminescentes capturam morcegos em voo; Eles podem comer outras coisas também, mas os morcegos são uma fonte de proteína primária para uma criatura que parece relacionada com o ropen. Em 2008, uma segunda equipe começou as observações em um segundo local (oculto) no oeste dos EUA, e Whitcomb começou a investigar um (terceiro) relato de avistamento de uma criatura semelhante ao Ropen vista em um refúgio de vida selvagem no sul da Califórnia. De acordo com o livro "Live Pterosaurs in America" (em português: Pterossauros vivos na América), Whitcomb descobriu que a testemunha ocular era credível: "Sua reputação em sua profissão só poderia ser danificada, se ele estivesse a perpetuar uma farsa." A testemunha ocular estimou o comprimento da criatura a ser de trinta pés, que incluiu uma longa cauda.

Alternative Explanations

Critics of the living-pterosaur investigations, most but not all of them supporting standard models of evolution, have suggested several alternative explanations to the idea that long-tailed pterosaurs live in the Southwest Pacific. These alternatives have been suggested by the critics to support the popular model that all species of pterosaurs became universally extinct millions of years ago, the last ones living no more recently than 65-million years ago.

The largest Flying Fox fruit bats of the Southwest Pacific grow not much bigger than six feet in wingspan; their tails are very short or insignificant. They sleep hanging upside down from branches during the day and are very common in many areas of Papua New Guinea. Critics have suggested that at least some of the sightings of "pterodactyls" have been misidentifications: silhouettes of Flying Foxes at night. There are several problems with that hypothesis. Duane Hodgkinson, on the mainland of Papua New Guinea in 1944, saw what he called a "pterodactyl" in the middle of the day; he described the size as similar to a Piper Tri-Pacer airplane and the tail as "at least ten to fifteen feet long." Four Australians have also described creatures that were either bat-like or pterosaur-like but much larger than any Flying Fox. Gideon Koro, of Umboi Island, was interviewed by Whitcomb in 2004, and after careful consideration estimated the tail length at seven meters. In addition, two native eyewitnesses described how a ropen held itself upright on a tree trunk (unlike a bat hanging upside down from a branch). And fishing habits and bright flashes of apparent bioluminescent light do not correlate well with sightings of fruit bats.

Another explanation, suggested for the sightings of apparent Rhamphorhynchoid pterosaurs living in Papua New Guinea, is that the creationist investigators are biased: Their zeal to believe in living pterosaurs has made their investigations too unreliable to be taken seriously. It is unscientific, however, to only make a blanket-statement about the personal characteristics or mentalities of those involved in on-going investigations: detailed criticism of particular interviews or interview techniques may be appropriate; a general accusation of "bias" is inappropriate. Also, because virtually all of the critics work from an evolutionary background, they too can be criticized for bias, their zeal for disproving living pterosaurs getting in the way of true scientific research.

Some critics have suggested that living-pterosaur investigators are dishonest: that they are engaged in a hoax. Perhaps the best rebuttal to that is in the reports of what the investigators have personally seen. While searching for living pterosaurs, and while promoting belief in them, investigators have traveled to Papua New Guinea intermittently from 1994 through early 2007. Not one of the investigators ever declared seeing anything similar to a pterosaur; most of their work involved interviewing eyewitnesses. Whitcomb, in the book Searching for Ropens, explains that this lack of clear sightings among the American investigators is convincing evidence against any hoax by them.

Another explanation is that the witnesses are dishonest, promoting a hoax or hoaxes. The problem with that suggestion is that the eyewitnesses come from different countries and speak a number of languages. The possibiliby of a collaboration among those individuals is extremely remote. The similarities in descriptions, however (giant featherless, long-tailed flying creatures), cannot easily be dismissed as coincidental.

Some critics suggest that those who say that they have seen a living pterosaur are insane. But a press release (Aug 19, 2009) mentions that at least 1400 credible eyewitnesses have seen a living pterosaurs in the United States from 1980 till 2008. This estimate comes from a sampling of eyewitnesses whose testimonies and manners of communication suggested sound mental health. It did not include those who had any signs of mental illness. In addition, the psychologist Brian Hennessy (who works at a medical university) is an eyewitness himself; very few, if any, employed mental health professionals are themselves mentally ill.

Referências

  1. Ropen Light Sighting by David Woetzel By Jonathan D. Whitcomb, Science & Origin.

External links

See Also