Plâncton

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As diatomáceas são um grupo chave de fitoplânctons

Os plânctons são um grande grupo ecológico de organismos aquáticos microscópicos que estão suspensos ou flutuantes na coluna de água do oceano, mares e corpos de água doce. Estes incluem plantas (fitoplâncton), animais (zooplâncton) e protistas. Os animais nesta categoria incluem protozoários, pequenos crustáceos, e os estágios larvais de organismos maiores, enquanto as formas de plantas são, principalmente, diatomáceas.

Seu nome vem do verbo grego πλαγκτός, planktos, significando a vagar ou deriva. Plânctons vão à deriva com as correntes pois geralmente não tem nenhum órgão locomotor, ou não tem habilidades de natação suficientes para evitar o transporte de grandes movimentos de água. No entanto, algumas formas podem se mover várias centenas de metros na vertical em um único dia (um comportamento chamado migração vertical).

Muitos plânctons reproduzem diariamente, alguns por hora, e alguns a cada 10 minutos, quando a temperatura é ótima (muitas vezes perto de 0 ° C), e quando os nutrientes essenciais e alimentos estão presentes. Os plânctons geralmente estão em maior número perto da superfície. Como resultado, eles podem ser encontrados em grupos tão grandes que eles podem frequentemente ser vistos por imagens de satélite.

Muitos animais se alimentam de plânctons, incluindo peixes jovens.

Fitoplâncton

Zooplâncton

Ver também