Agricultura

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A agricultura é a prática de cultivo e criação de animais (criando plantas ou animais para uso humano). A palavra vem do latim ager, significando "um campo," juntamente com o latim cultura, significando "cultivo," no sentido de "preparo do solo." Uma leitura literal seria: cultivo do solo de um campo. [1]

Produção

Principais produtos agrícolas
por (milhões de toneladas métricas) dados de 2004
cereais 2,263
Vegetais e melões 866
Raízes e Tubérculos 715
Leite 619
Frutas 503
Carne 259
Plantas oleaginosas 133
Peixe (estimativa de 2001) 130
Ovos 63
Grãos 60
Fibra vegetal 30
Fonte:
Food and Agriculture Organization (FAO)
[1]

Ciências agrárias

O trabalho dos cientistas agrícolas e alimentares desempenha um papel importante na manutenção da oferta de alimentos, garantindo a produtividade agrícola ea segurança alimentar. Os cientistas agrários estudam culturas e animais de fazenda e desenvolvem formas de melhorar a sua quantidade e qualidade. Eles procuram maneiras de melhorar a produtividade das culturas com menos trabalho, controle de pragas e ervas daninhas de forma mais segura e eficaz, e conservar o solo e a água. Eles pesquisam métodos de conversão de matérias-primas agrícolas em produtos alimentares saudáveis ​​e atraentes para os consumidores. Alguns cientistas agrários procuram maneiras de usar produtos agrícolas para combustíveis.[2]

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Biotecnologia

Nas últimas duas décadas, os rápidos avanços no estudo da genética têm estimulado o crescimento da biotecnologia. Alguns cientistas agrícolas e alimentares usam a biotecnologia para manipular o material genético de plantas e culturas, tentando fazer esses organismos mais produtivos ou resistentes à doença. Os avanços da biotecnologia abriram oportunidades de pesquisa em muitas áreas da ciência agrícola e alimentar, incluindo aplicações comerciais na agricultura, remediação ambiental, e indústria de alimentos. O interesse na produção de biocombustíveis ou combustíveis fabricados a partir de derivados agrícolas, também aumentou. Alguns cientistas agrícolas trabalham com biólogos e químicos para desenvolver processos para transformar culturas em fontes de energia, como o etanol produzido a partir do milho.

Outra tecnologia emergente deverá afetar a agricultura é a nanotecnologia—uma tecnologia de fabricação molecular que promete revolucionar os métodos de testes de produtos agrícolas e alimentares para a contaminação ou deterioração. Alguns cientistas de alimentos estão usando a nanotecnologia para desenvolver sensores que podem detectar com rapidez e precisão moléculas contaminantes em alimentos.[2]

Pesquisa

Muitos cientistas agrícolas trabalham em pesquisa e desenvolvimento básico ou aplicado. A pesquisa básica procura compreender os processos biológicos e químicos pelos quais as culturas e a pecuária crescem, tais como a determinação do papel de um determinado gene no crescimento das plantas. A pesquisa aplicada usa esse conhecimento para descobrir mecanismos para melhorar a qualidade, quantidade, ou segurança dos produtos agrícolas. Outros cientistas agrícolas gerenciam ou administram os programas de pesquisa e desenvolvimento, ou de gerencia de marketing ou operações de produção em empresas que produzem produtos alimentares ou produtos químicos agrícolas, suprimentos e máquinas. Alguns cientistas agrícolas são consultores de empresas de negócios, clientes privados, ou governo.

Dependendo da área de especialização de um cientista agrícola ou de alimentos, a natureza do trabalho realizado varia.[2]

Bromatologia

Os cientistas e tecnólogos dedicados à bromatologia geralmente trabalham na indústria de processamento de alimentos, universidades, ou pelo Governo Federal para criar e melhorar produtos alimentares. Eles usam seus conhecimentos sobre química, física, engenharia, microbiologia, biotecnologia e outras ciências para desenvolver maneiras novas e melhores de preservação, processamento, embalagem , armazenamento e fornecimento de alimentos. Alguns cientistas de alimentos se envolvem em pesquisa básica, descoberta de novas fontes de alimentos; analisando o conteúdo de alimentos para determinar os níveis de vitaminas, gordura, açúcar, ou proteína; ou à procura de substitutos para os aditivos nocivos ou indesejáveis, tais como nitritos. Outros se envolvem em pesquisa aplicada, para encontrar formas de melhorar o conteúdo de alimentos ou para remover aditivos prejudiciais. Eles também desenvolvem maneiras de processar, preservar, empacotar ou armazenar alimentos de acordo com a indústria e os regulamentos governamentais. Pesquisas de processamento de alimentos tradicionais em cozimento, branqueamento, conservas, secagem, evaporação, e pasteurização também continuam. Outros cientistas de alimentos cumprem regulamentações governamentais, inspecionando áreas de processamento de alimentos e garantindo que as normass de saneamento, segurança, qualidade e gestão de resíduos sejam cumpridas.

Tecnólogos de alimentos geralmente trabalham no desenvolvimento de produtos, aplicando os resultados de pesquisas em ciências de alimentos para melhorar a seleção, preservação, processamento, embalagem e distribuição de alimentos.[2]

Fitotecnia

Cientistas de plantas estudam plantas, ajudando produtores de alimentos, rações e culturas de plantas têxteis para alimentar uma população em crescimento e preservar os recursos naturais. Os agrônomos e cientistas de culturas não só ajudam aumentar a produtividade, mas também estudam formas de melhorar o valor nutricional das culturas e a qualidade das sementes, muitas vezes por meio da biotecnologia. Alguns cientistas das culturas, estudam a criação, fisiologia e manejo de culturas e uso de engenharia genética para desenvolver culturas resistentes a pragas e seca. Alguns cientistas de plantas desenvolvem novas tecnologias para controlar ou eliminar pragas e evitar a sua propagação de formas apropriadas para o ambiente específico. Eles também realizam pesquisas ou supervisionam as atividades para travar a propagação de doenças transmitidas por insetos.[2]

Ciência do solo

Cientistas do solo estudam a composição química, física, biológica, e mineralógica dos solos no que se refere ao crescimento das plantas. Eles também estudam as respostas dos vários tipos de solo de fertilizantes, práticas de lavoura e de rotação de culturas. Muitos cientistas do solo que trabalham para o governo federal conduzem levantamentos do solo, classificação e mapeamento de solos. Eles fornecem informações e recomendações aos agricultores e outros proprietários sobre o melhor uso da terra e as plantas para evitar ou corrigir problemas, como erosão. Poderão também consultar com os engenheiros e outros profissionais técnicos que trabalham em projetos de construção sobre os efeitos do e soluções para, problemas do solo. Porque a ciência do solo está intimamente relacionada com ciência ambiental, pessoas com formação em ciência do solo também trabalham para garantir a qualidade ambiental e o uso efetivo da terra.[2]

Zootecnia

Os zootecnistas trabalham para desenvolver melhores formas mais eficientes de produção e processamento de carne, aves, ovos e leite. Cientistas lácteos, cientistas de aves, criadores de animais e outros cientistas em áreas afins estudam genética, nutrição, reprodução, e crescimento de animais domésticos de fazenda. Alguns cientistas de animais inspecionam e classificam os produtos alimentícios de animais, adquirem pecuária, ou trabalham em vendas técnicas ou marketing. Como agentes ou consultores de extensão, os cientistas dos animais aconselham os produtores agrícolas sobre a forma de melhorar as instalações de alojamento dos animais corretamente, as taxas de mortalidade mais baixas, lidar com a matéria de resíduos, ou aumentar a produção de produtos de origem animal, tais como leite ou ovos.[2]

Origem da Agricultura

A base para a utilização de plantas e animais para fins humanos está em:

E disse Deus: Façamos o homem ã nossa imagem, conforme a nossa semelhança; domine ele sobre os peixes do mar, sobre as aves do céu, sobre os animais domésticos, e sobre toda a terra, e sobre todo réptil que se arrasta sobre a terra. Criou, pois, Deus o homem ã sua imagem; ã imagem de Deus o criou; homem e mulher os criou. Então Deus os abençoou e lhes disse: Frutificai e multiplicai-vos; enchei a terra e sujeitai-a; dominai sobre os peixes do mar, sobre as aves do céu e sobre todos os animais que se arrastam sobre a terra. Genesis 1:26-28

Estes versos são muitas vezes referido como o mandato de domínio. No entanto, não foi até a queda do homem que um mandamento direto foi dado para orientar o homem para trabalhar a terra:

E ao homem disse: Porquanto deste ouvidos ã voz de tua mulher, e comeste da árvore de que te ordenei dizendo: Não comerás dela; maldita é a terra por tua causa; em fadiga comerás dela todos os dias da tua vida. Ela te produzirá espinhos e abrolhos; e comerás das ervas do campo. Do suor do teu rosto comerás o teu pão, até que tornes ã terra, porque dela foste tomado; porquanto és pó, e ao pó tornarás. . Genesis 3:17-19

O primeiro registro histórico direto da agricultura está em:

Conheceu Adão a Eva, sua mulher; ela concebeu e, tendo dado à luz a Caim, disse: Alcancei do Senhor um varão. Tornou a dar ã luz a um filho - a seu irmão Abel. Abel foi pastor de ovelhas, e Caim foi lavrador da terra. Genesis 4:1-2

Neste momento, o homem ainda não estava autorizado a comer carne animal, mas os animais ainda eram criados para outros fins, tais como holocaustos:

Ao cabo de dias trouxe Caim do fruto da terra uma oferta ao Senhor. Abel também trouxe dos primogênitos das suas ovelhas, e da sua gordura. Ora, atentou o Senhor para Abel e para a sua oferta, mas para Caim e para a sua oferta não atentou. Pelo que irou-se Caim fortemente, e descaiu-lhe o semblante. Genesis 4:3-5a

Foi apenas após o dilúvio global que ao homem foi permitido comer a carne de animais:

"Terão medo e pavor de vós todo animal da terra, toda ave do céu, tudo o que se move sobre a terra e todos os peixes do mar; nas vossas mãos são entregues.; they are given into your hands. Tudo quanto se move e vive vos servirá de mantimento, bem como a erva verde; tudo vos tenho dado." Genesis 9:2,3

Referências

Ver também